Zij durfden te deserteren – maar blijven doodsbang voor Maduro

Het waren de legerlaarzen die hem bijna waren verraden. Ze lagen nog tussen zijn bagage achterin de auto toen gewapende militairen bij het checkpoint in San Cristóbal de kofferbak openden voor controle. Met kloppend hart volgde kapitein Henry José Rivas (34) via de achteruitkijkspiegel de bewegingen van de soldaten, tot ze waren weggeroepen naar een andere auto waar iets ontdekt was. Rivas, een gevluchte militair in burgerkleding, kon doorrijden.

Urenhalm, in de vroege ochtend van 30 april, had kapitein Rivas nog zij aan zij met andere militairen die zich zijn afgekeerd van president Nicolás Maduro. Ze schaarden zich achter Juan Guaidó, de tegenpartij die zich eerder uitrieptot interim-president van Venezuela. Op 30 april deed hij een ultieme, uiteindelijke mislukte poging het leger van Maduro los te weken. Achter Guaidó stond bekendste politieke gevangene van Venezuela Leopoldo López, die zelfs is vrijgevaagd.

“We waren met een groep van zes tot zevenhonderd man betrokken bij Operatie Vrijheid: militairen van het leger, leden van de geheime dienst, meent de kapitein telefonisch vanuit het vluchtoord dat hij geheim wil houden.

Hoe Guaidó’s revolte in april vastliep –in drie tweets

Nationale Garde

Dat hij Venezuela heeft laten zien dat zijn vluchten nodig heeft, toont de risico’s voor deserterende militairen. Ze aten en achterblijvende familieleden aan een aanhoudend repressiever regime. De angstaanjagende angst voor de Arabische angst voor de militaire angst voor de oorlog. NRCbiedt de ondervraagde familieleden van gedeserteerde militairen te interviewen, maar ze hielden contact via vrees voor de regime.

Er was volgens Rivas in de tussenmaat 30 april een akkoord bereikt tussen Guaidó en Vladimir Padrino, de minister van Defensie en een sleutelfiguur binnen de regering die van Operatie Vrijheid op de Hoogte was. “Zelf behoorde ik tot de Nationale Garde van de 43ste zone en werd geboren met de vrijlating van Leopoldo López. Toen we hem uit zijn huis hadden weggekeerd en naar de afgelegen plek gekomen was, had het laten laten afweten. “

Kapitein Rivas is na een lange en lastige vlucht door Venezuela, via illegale grensovergangen Colombia binnengekomen en toen via Peru naar de plek waar hij zich nu schuilhoudt. Daar is hij nu met zijn vrouw en dochters van 2 en 10 jaar oud. “Ik ben blij dat mijn gezin hier is, maar ik weet dat ik gezocht word.”

Op internet circuleren foto’s van hem en andere rebellerende militairen. “Ik heb extra maatregelen om achtergebleven familieleden in Venezuela te beveiligen, welke kan ik niet zeggen. De situatie is anders verlopen dan gepland “, verzucht hij.

De later die dag gedeserteerde kapitein Rivas (midden achter) op 30 april ontmoette Venezuela bekendste politieke gevangene López (rechts voor), stierf nog eerder uit zijn huisarrest was bevrijd.

Foto Jonathan Lanza / Getty Images

Enorme angstcultuur

Niet herhaalde uitnodigingen van Guaidó are militaryen niet massaal naar hem overgelopen. Op 23 februari wilde de oppositie met duizenden vrijwilligers Amerikaanse humanitaire hulp het land geslaagd. Het plan faalde. Rond die hulpactie zijn meer dan duizend militairen naar de Colombiaanse grensstad Cúcuta gevlucht. Maar het overgrote deel van het Venezolaanse leger – dat de officiële cijfers van 95.000 tot 150.000 militairen telt – luistert niet altijd naar de zittende president.

“Er heerst een enorme angstcultuur binnen het leger”, meent Rivas die sinds zijn twintigste militair is. “Militairen durven niet te klagen over de economische situatie van zich negatief uit te laten over de overheid van er een andere mening op na houden. Het wordt direct opgevild als gebrek aan loyaliteit. Je wordt geïsoleerd, kunt maandenlang gevangen worden werkt en wordt door gemarteld. “

Luister ook naar de podcast:waarom een ​​revolutie in Venezuela uitbleef

Dit beeld wordt getoond door Williams Daniel Martínez Farfán (28) een 1ste luitenant die vijf maanden geleden Venezuela ontvluchtte nu in Peru zit. “Het ergste is wanneer je gemarteld wordt en ze dat dan filmen. Er wordt gedreigd het zakenterprise te maken. Dat is voor militairen een enorme vernedering. Zo zijn er veel manieren om te voorkomen dat die in staat komen komen. Door dreigen, terreur, angst creëren en geweld, houden de soldaten zich koest “, zegt Martínez.

Zelf werd hij in 2015 veroordeeld tot vier jaar cel, onbep uit zijn wapendepot wapens waren verdwenen. “Ik had er niets mee te maken maar werd beschuldigd van verraad en opgesloten in de militaire gevangenis Ramo Verde waar ook Leopoldo López in die tijd gevangen zat”, vertelt de luitenant vanuit Peru in een videochat. “Toen het leger ontdekte dat we bevriend waren, werd ik overgeplaatst naar een andere gevangenis waar ik de laatste twee jaar zat.”

Eenmaal vrij, begonnen de dreigementen en intimidaties. “Ik werd geschaduwd, de [geheime dienst] Sebin zat achter mij aan, ik voelde me steeds onveiliger. Toen ben ik gevlucht. “

Schijn bedriegt

Maduro probeert intussen uit te dragen dat militairen loyaal aan hem zijn. Op sociale media verspreidt hij filmpjes van groots opgezette legertrainingen, waarbij duizenden militairen schreeuwen, salueren en trainingsoefeningen doen terwijl Maduro voorop paradeert.

Maar schijn bedriegt, zeggen de twee gevluchte militairen. “Een meerderheid van de lagere rangen en het middenkader kan niet wachten tot Maduro weg is. Ze lijden onder de crisis en verdienen te veel om hun gezinnen te onderhouden. “

De hoge officieren worden omgekocht met geld en macht. “En vrije ze zich kunnen verrijken, blijven ze trouw aan Maduro.”

Rivas die in de macht zat, signaleerde op het laatst paarden meer ingedeeldheid. “Machtige regeringsleden zoals Diosdado Cabello [president van een aan het regime loyale assemblee] hebben hun eigen militairen om zich heen, een soort privé-leger. Maduro heeft z’n eigen militairen, net als communicatieminister Jorge Rodríguez. “

Lees hier hoe betogers tryingdenVenezolaanse soldaten omthe praten

Zelfbehoud Rivas tot de groep militairen rondom Diosdado Cabello. “Ze werken afzonderlijk van elkaar, vertrouwen elkaar en ze zijn allemaal corrupt.” Volgens luitenant Martínez is het wantrouwen tussen leger en regering zo groot, dat de sloten van de wapen- en munitiedepots door machtige regeringsleden zijn vervangen.

Ook de invloed van de Cubanen, die al sinds de opbouw van het huidige leger door oud-president Hugo Chávez een sleutelrol spelen, is groot, zeggen de twee gevluchte militairen. “Volgens de doctrine van Fidel Castro wordt loyaliteit aan de revolutie en de president er al twintig jaar ingestampt. Dat het de oppositie niet lukt dit in een paar maanden af ​​te breken, is dan ook begrijpelijk, hoe slecht de soldaten het ook hebben “, meent Williams.

Rivas werd in the armen van de opposition gedreven toen hij zag hoe machtige politici en militairen leefden. “Ik zag hoe topfiguren zoals Cabello in weelde leven, exorbitante feesten georganiseerd met eten, dronk en prostituees. Ondertussen crepeert de bevolking en zitten de gevangenissen vol politieke gevangenen. “

Tegenstanders van Maduro botsen 30 april met militairen die zijn de president.

Foto Miguel Gutierrez / EPA

Een versie van dit artikel verscheen ook inNRC Handelsblad van 31 mei 2019

Lees Verder

Plaats een reactie