William Ruckelshaus, Who Quit in ‘Saturday Night Massacre’ sterft op 87-jarige leeftijd

Als plaatsvervangend procureur-generaal weigerde hij Nixons bevel om de speciale officier van justitie Archibald Cox in het Watergate-schandaal. Hij was eerder de eerste leider van de EPA.

Credit …Associat ed Druk op

William D. Ruckelshaus, die ontslag nam als plaatsvervangend procureur-generaal in plaats van de illegale opdracht van president Richard M. Nixon uit te voeren om de onafhankelijke speciale officier van Watergate te ontslaan in de constitutionele crisis van 1973 bekend als de “zaterdag Night Massacre, ‘stierf op woensdag in zijn huis in Seattle. Hij was 87.

Zijn dood werd bevestigd door zijn dochter Mary Ruckelshaus.

Een advocaat en politieke probleemoplosser, de heer Ruckelshaus, leidde tweemaal de United States Environmental Protection Agency, als oprichter van 1970 tot 1973 onder Nixon en van 1983 tot 1985 onder president Ronald Reagan. Hij won lof voor het leggen van de basis van het nieuwe bureau en later voor het redden van een E.P.A. die van zijn missie was afgedwaald en het vertrouwen van het publiek en het Congres verloor.

Mr. Ruckelshaus was een kampioen van de natuurlijke rijkdommen van Amerika in zijn thuisstaat Indiana; in de staat Washington, waar hij woonde; en tijdens het dienen in presidentiële commissies en natuurbeschermingsgroepen. Maar hij werkte ook voor grote bedrijven, was geen milieuactivist van de Greenpeace- en Sierra Club-streep en in 50 jaar publieke en private dienst werd hij geprezen en belasterd door partizanen aan beide kanten terwijl hij probeerde een evenwicht te vinden tussen economische en ecologische belangen. p>

Voor veel Amerikanen werden de daden van de gevarieerde carrière van de heer Ruckelshaus echter bijna overschaduwd door zijn rol in de gebeurtenissen van een enkele nacht in het najaar van 1973, als de politieke vuile trucs en verdoezeling van samenzweringen van het Watergate-schandaal kwam dichter bij zijn baas, de belegerde president Nixon.

Het schandaal had al enkele van Nixons naaste medewerkers gedwongen af ​​te treden en strafrechtelijke aanklachten te ondergaan, en Mr. Ruckelshaus, met zijn EPA successen en reputatie voor integriteit, werd benoemd tot waarnemend hoofd van de F.B.I. in april 1973, ter vervanging vanL. Patrick Gray III, die Nixon-assistenten toestemming had gegeven om Watergate-dossiers te onderzoeken en zelfs bewijsmateriaal in de zaak had vernietigd.

Mr. Ruckelshaus werd al snel de beste plaatsvervanger van de procureur-generaalElliot L. Richardson.En in een nacht van groot drama, toen de natie haar adem inhield en de constitutionele regering in evenwicht leek te blijven, beval Nixon zijn top drie Ambtenaren van het ministerie van Justitie, de een na de ander, om de officier van justitie te ontslaan,Archibald Cox, in plaats van te voldoen aan zijn dagvaarding voor negen belastende Oval Office-bandopnamen.

Mr. De volledige onafhankelijkheid van Cox was gegarandeerd door Nixon en de procureur-generaal tijdens de bevestigende hoorzittingen van de aanklager in mei vorig jaar. Hij kon alleen worden verwijderd voor “oorzaak” – enige grove misdaad in functie. Maar niemand werd zelfs beweerd. Het bevel van Nixon om de heer Cox summier te ontslaan, riep dus een zeer diepgaande vraag op: stond de president boven de wet?

de heer Richardson en Mr. Ruckelshaus weigerden de heer Cox te ontslaan en namen ontslag, zelfs toen het Witte Huis orders voor hun eigen ontslag uitvaardigde. MaarRobert H. Bork, de advocaat-generaal van de Verenigde Staten en de waarnemend procureur-generaal na het ontslag van zijn twee superieuren, voerde het presidentiële bevel uit, niet alleen de heer Cox ontslagen, maar ook het kantoor van de speciale Watergate-officier van justitie.>

De ontslagen, allemaal op zaterdag 20 oktober, hebben het label” Saturday Night Massacre “door nieuwsmedia, ingesteld van een vuurstorm van protest in het hele land. Ongeveer 300.000 telegrammen overspoelden het Congres en het Witte Huis, meestal voor het ontslag van Nixon. Het protest was zo woest dat het Witte Huis binnen enkele dagen zei dat het besloten had om de opnames toch op te geven.

Minder dan een maand later oordeelde een federale rechter dat het ontslag van de heer Cox illegaal was geweest en beval hem te herstellen, maar de heer Cox gaf aan dat hij de baan niet terug wilde. Na een langdurige juridische strijd, werden tientallen banden uiteindelijk overgedragen aan de opvolger van de heer Cox,Leon Jaworski, en de heer Nixon, geconfronteerd met bepaalde beschuldiging in het huis en overtuiging in de Senaat, namen ontslag in augustus 1974. p>

Vice-voorzitterGerald R. Fordnam het presidentschap over , De heer Cox keerde terug naar het lesgeven aan Harvard, de heer Richardson werd in 1976 de heer Ford’s handelssecretaris genoemd en de heer Bork werd een federale rechter wiens benoeming door president Reagan in 1987 voor het Hooggerechtshof werd verslagen in de Senaat. De heer Ruckelshaus, die bij een advocatenkantoor in Washington kwam werken en snel naar Seattle verhuisde, zei dat hij geen spijt had.

“Ik dacht dat de president fundamenteel verkeerd was”, vertelde hij jaren later aan de New York Times . “Ik was ervan overtuigd dat Cox alleen had gedaan wat hij de autoriteit had om te doen; wat de president en het Witte Huis echt zorgen baarde, was dat hij te dichtbij was. Hij had zich niet beziggehouden met buitengewone onvolkomenheden, integendeel. ”

William Doyle Ruckelshaus werd geboren op 24 juli 1932 in Indianapolis, de tweede van drie kinderen van John K. en Marion (Doyle) Ruckelshaus. Zijn vader was advocaat en ambtenaar van de Republikeinse partij die bij een visongeluk in Michigan op 60-jarige leeftijd verdronk. De heer Ruckelshaus herinnerde hem als diep religieus en noemde hem “verreweg de grootste invloed” op zijn leven.

“Hij was niet alleen religieus in de zin van een regelmatige kerkganger; hij ging elke ochtend voor de laatste 25 jaar van zijn leven naar de kerk en nam communie, “zei de heer Ruckelshaus in een interview voor een E.P.A. publicatie. “Maar hijleefdehet.”

William ging naar rooms-katholieke parochiale scholen in Indianapolis en halverwege de middelbare school , overgebracht naar Portsmouth Abbey, een school gerund door Benedictijnse monniken in Portsmouth, RI Na twee jaar in het leger ging hij naar de Princeton University en studeerde in 1957 cum laude af, waarna hij in 1960 een licentiaat in de rechten behaalde aan Harvard.

In 1960 trouwde hij met Ellen Urban, die stierf aan complicaties van het baren van tweeling in 1961. In 1962 trouwde hij met Jill Elizabeth Strickland, die hem overleeft samen met hun kinderen, Jennifer en William Ruckelshaus en Robin Kellogg; zijn tweelingdochters, Catherine en Mary Ruckelshaus; een zus, Marion Ruckelshaus Bitzer; en 12 kleinkinderen.

Als plaatsvervangend procureur-generaal in Indiana in het begin van de jaren zestig hielp de heer Ruckelshaus bij het schrijven van de eerste wetten ter bestrijding van luchtvervuiling. Hij was een leider van de Young Republican Organisation en won in 1966 een zetel in het Huis van Afgevaardigden van Indiana en werd de eerste eerstejaars wetgever die tot meerderheidsleider werd gekozen. In 1968 verloor hij een senaatswedstrijd van de Verenigde Staten aan de democratische gevestigde onderneming,Birch Bayh.

Maar hij trok de aandacht van procureur-generaalJohn N. Mitchellen werd in 1969 naar Washington gebracht als assistent-procureur-generaal belast met de civiele afdeling van het ministerie van Justitie . Hij toonde uitzonderlijke finesse verkoelende anti-Vietnam oorlogsprotesten, confrontaties met burgerrechten en onrust op universiteitscampussen.

Nixon was onder de indruk. In 1970 benoemde hij de heer Ruckelshaus om de nieuwe E.P.A. te leiden. Hij ging verder met het consolideren van 15 federale agentschappen met milieutaken in een organisatie met 8.800 werknemers en een budget van $ 2,5 miljard (ongeveer $ 15,6 miljard in het geld van vandaag), huurde nieuwe leiders in, definieerde prioriteiten, stelde wetten voor en organiseerde een nationale handhavingsstructuur. Hij beval ook steden om afvalwaterlozingen in rivieren te beperken; eiste meer controles op luchtvervuiling; beschuldigde papier- en staalbedrijven van schendingen van de waterkwaliteit; en verbood het huishoudelijk gebruik van DDT.

Voorstanders van het milieu waren over het algemeen tevreden, hoewel de heer Ruckelshaus geen consequente bondgenoot was. Hij stond staten toe om bedrijfsvriendelijke luchtkwaliteitsplannen te schrijven en verhoogde emissies in gebieden waar de lucht relatief schoon was, een standpunt dat federale rechtbanken later een schending van de Clean Air Act van 1970 noemden.

div>

Tegen 1973 was de heer Ruckelshaus nodig terug op het ministerie van Justitie. Na zijn interim-aanstelling bij de F.B.I. vervolgde hij de beschuldigingen dat vice-president Spiro T. Agnew smeergeld had teruggenomen van aannemers terwijl hij gouverneur van Maryland was. De zaak leidde tot het pleidooi van de heer Agnew tegen een belastingontduiking en zijn ontslag op 10 oktober 1973.

Na zijn eigen ontslag in de slachting op zaterdagavond 10 dagen later, de heer Ruckelshaus teruggekeerd naar privaatrechtelijke praktijk. Hij verhuisde in 1976 naar Seattle en werd senior vice-president van Weyerhaeuser, een van de grootste houtbedrijven van de natie. Hij verkende een run voor het presidentschap in 1980 maar keerde pas in 1983 terug naar het openbare leven, toen president Reagan hem vroeg om de onrustige EPA over te nemen

Na 22 maanden onderAnne Gorsuch Burford, die ontslag had genomen in een schandaal over wanbeheer van een $ 1,6 miljard programma om locaties voor gevaarlijk afval op te ruimen, het bureau was gedemoraliseerd en haar programma’s waren vol corruptie. Het budget was sterk verlaagd en critici zeiden dat het openlijk de voorkeur had gegeven aan vervuilers en zijn missie had opgegeven om de lucht-, water- en landbronnen van het land te beschermen.

Mr. Ruckelshaus stabiliseerde het bureau, herstelde het professionele management en matigde de schandalen. Maar hij was niet in staat om het budget opnieuw op te bouwen, en veel E.P.A. initiatieven werden voor de rechtbank verstrikt of onderdrukt door het Congres of zakelijke belangen ondersteund door de administratie. Nadat de tweede termijn van Reagan begon, nam de heer Ruckelshaus ontslag, keerde terug naar Seattle, ging werken bij een advocatenkantoor en startte een milieuadviesbureau.

Van 1988 tot 1995 was de heer Ruckelshaus CEO van Browning-Ferris Industries , een van de grootste afvalverwijderingsbedrijven van het land, wiens snelle expansie heeft geleid tot civiele en strafrechtelijke klachten en boetes bij de verwijdering van giftige stoffen. De heer Ruckelshaus haalde het bedrijf uit gevaarlijk afval en bouwde zijn recyclingactiviteiten op. Het bedrijf breidde zich ook uit naar New York City, waar de heer Ruckelshaus onderzoekers hielp infiltreren in een door maffia gedomineerde karting samenzwering, waardoor officieren van justitie aanklachten konden krijgen.

President George W. Bush noemde de heer Ruckelshaus bij de Amerikaanse Commissie over Ocean Policy, dat in 2004 een rapport produceerde: “An Ocean Blueprint for the 21st Century.” In 2008 werd de heer Ruckelshaus benoemd tot het Puget Sound Partnership in de staat Washington.

Later in het leven bracht Mr. Ruckelshaus zijn Watergate-ervaring over op een andere president die werd onderzocht. Dit keer was het president Donald J. Trump, die destijds woedend was over de speciale raadsman van Robert S. Mueller III’s onderzoek naarRussische inspanningen om de verkiezingen van 2016 te beïnvloeden.

“Niet alleen was die zaterdagavond het begin van het einde van het presidentschap van Nixon,” Mr. Ruckelshausin augustus 2018, verwijzend naar het “bloedbad”, “maar het versnelde ook de groeiende golf van politiek cynisme en wantrouwen in onze regering waarmee we vandaag nog steeds leven. Eén manifestatie van die erfenis: een president die nooit zal toegeven dat hij een leugen heeft geuit en een congres dat te vaak slechts een partijdige versie van de waarheid nastreefde. ”

Daniel E. Slotnik heeft verslag uitgebracht.

div>

Lees verder

Plaats een reactie