Waymo smeedt zelfrijdende alliantie met Renault en Nissan

Zelfrijdende sterren –

Lokale partners zullen Waymo’s inspanningen in Europa en Japan een impuls geven.

Een man van middelbare leeftijd zit op een podium tijdens een presentatie.

Vergroot/ Waymo CEO John Krafcik in 2017.

Waymokondigde donderdagochtend vroeg aandat het een zelfsturende alliantie aan het vormen was met Renault, Nissan en Mitsubishi – een drietal autobedrijven die al sterke financiële banden met elkaar hebben. Onder de deal zullen de bedrijven “mobiliteit zonder chauffeur verkennen voor passagiers en leveringen in Frankrijk en Japan.” Renault is gevestigd in Frankrijk, terwijl Nissan en Mitsubishi Japanse bedrijven zijn.

De deal lost een aantal problemen voor Waymo op.

In de afgelopen drie jaar hebben grote autobedrijven sterke allianties aangegaan met toonaangevende zelfrijdende technologiebedrijven. GMkocht zelfrijdende startup Cruiseen accepteerde toen eengrote Cruise-investeringvan Honda. Fordinvesteerde $ 1 miljardin zelfsturende startup Argo AI en zal naar verluidt onderhandelen om een ​​Argo-belang aan Volkswagen te verkopen. Toyota investeerde in het zelfsturende project van Uber. Vorige week kondigdeHyundai aan dathet investeerde in zelfsturende startup Aurora.

Als Waymo vorig jaar zijn doel had bereikt om een ​​volledig onbemande taxiservice in de regio Phoenix te lanceren, zou het bedrijf zijn productiepartners hebben gehad om de technologie wereldwijd te helpen opschalen. Maar de technologie van Waymo islangzamerontwikkelddan verwacht. Als gevolg hiervan bestond het gevaar dat tegen de tijd dat Waymo’s technologie klaar was voor commercialisering, de meeste autofabricagetechnologie van de wereld zich zou inzetten voor rivaliserende, zelfrijdende bedrijven.

Als je het bouwt …

Vermoedelijk zou Waymoiemandkunnen vinden om zijn zelfrijdende auto’s te produceren, maar zonder grote auto-partnerschappen zou het bedrijf mogelijk niet snel genoeg kunnen groeien om een ​​belangrijke speler te worden in de opkomende zelfrijdende auto-industrie.

Waymo had ook een internationale expansiestrategie nodig. Tot nu toe zijn de productontwikkeling en het testen van Waymo sterk geconcentreerd in de Verenigde Staten, met name de regio Phoenix. Zoals Kyle Hyatt van Road Showvorig jaar zei, breidde hij zich uit naar Europa “zal een aantal uitdagingen op het gebied van regelgeving en uitdagingen met merkherkenning voorstellen, en als zodanig zal Waymo waarschijnlijk samenwerken met een partner die meer gevestigd is op de Europese markt.”

In die tijd was er veel speculatie over de Italiaanse Fiat Chrysler Automobiles (FCA), die tot nu toe de meeste zelfrijdende prototypes van Waymo heeft geleverd. Maar Renault past ook in de wet, en het merk Nissan zal op dezelfde manier geloofwaardigheid bieden aan consumenten en toezichthouders in Japan.

“De overeenkomst markeert een eerste stap naar de ontwikkeling van langetermijn, winstgevende mobiliteitsoperaties zonder bestuurder,” zegt Waymo in zijnpersbericht. “Deze analyse zal eerst plaatsvinden in Frankrijk en Japan, waar respectievelijk Groupe Renault en het hoofdkantoor van Nissan gevestigd zijn, en in de toekomst wellicht uitbreiden naar andere markten, met uitzondering van China.”

Interessant is dat Renault ook al eens heeft deelgenomen aan een onaangekondigde onderhandelingen voor eenfusie met FCA, die tot nu toe de belangrijkste auto-partner van Waymo was. Tot dusver heeft FCA zijn opties open gehouden, Chrysler Pacifica-minibusjes aan Waymo geleverd, maar vorige week ookeen samenwerking met Aurora aangekondigd. En FCA heeft eenzelfrijdende alliantiemet BMW en Intel’s Mobileye.

Lees Verder

Plaats een reactie