W.N.B.A. Playoff Preview: Bekroont nog geen Seattle Storm

De Las Vegas Aces veegden hun reguliere seizoenreeks met Seattle, maar de Storm kan niet worden verdisconteerd zolang ze dat hebben Sue Bird – en vergeet de Los Angeles Sparks niet.

Credit …Phelan M. Ebenhack / Associated Press

De Las Vegas Aces stootten de Seattle Storm af vanaf de nummer 1 plek waar ze zich het grootste deel van het seizoen aan vast hadden gehouden, en de titelverdediger Washington Mystics – zonder Elena Delle Donne en andere belangrijke starters uit de selectie van vorig jaar – behaalde een overwinning van zeven punten en claimde de achtste en laatste playoff-plek. Het was een passend einde van een regulier seizoen – met twee maanden vertraagd en gespeeld in een zogenaamde bubbel in Florida – waarvan de definitieve plaatsing in de play-offs op het laatste moment viel.

Blockbuster-free agency komt in de uitschakeling -seizoen had teams moeite om hun pas te vinden in het begin van het seizoen. De nieuwe look en nog steeds pittige Connecticut Sun – tweede in de finale van 2019 – overwon vijf opeenvolgende verliezen om het seizoen te beginnen en het nummer 7-zaad te claimen. De Phoenix Mercury (nr. 5) en Chicago Sky (nr. 6), die vorig jaar tegen elkaar speelden in de eerste ronde van de play-offs, slaagden erin te gedijen ondanks het late vertrek van sterspelers.

Nu beginnen de play-offs met twee single-eliminatiespellen in de eerste ronde op dinsdag met de nrs. 5-8 zaden. De winnaars nemen donderdag voor de tweede ronde het derde en vierde zaadje op in single-eliminatiespellen. De twee beste zaden – de Aces and the Storm – zullen het opnemen tegen de winnaars van donderdag in de best-of-five halve finales die zondag beginnen.

Dit is wat te verwachten:

Image

Credit …Phelan M. Ebenhack / Associated Press

De play-offs van 2020 beginnen met het eerste team van 2019 dat van onderuit vecht in een spel met één eliminatie. Omdat Washington verschillende spelers miste die een integraal onderdeel waren van het succes van vorig seizoen, hebben rollenspelers als Myisha Hines-Allen en Ariel Atkins belangrijke prestaties geleverd, vooral laat in het reguliere seizoen. Om een ​​kampioenschap te winnen, hebben ze meer nodig van Emma Meesseman, wiens ooit zo opwindende driepuntsschieten is afgenomen zonder dat Elena Delle Donne verdedigers in de verf trekt. Delle Donne, de regerend winnaar van de Most Valuable Player Award, heeft dit seizoen niet gespeeld vanwege gezondheidsproblemen.

Maar de Mystici kunnen profiteren van de uitgeputte selectie van Mercury. In de laatste paar wedstrijden van het reguliere seizoen kleedden de Mercury zich aan slechts zeven spelers.Bria Hartley– wiens aanmelding De free agency-periode van dit jaar heeft de hoop van het team op succes in de play-offs nieuw leven ingeblazen – wordt gedaan voor het seizoen met een knieblessure. Brittney Griner, het zesvoudig All-Star-centrum, verliet de bubbel op de IMG Academy in Bradenton, Florida, na 12 wedstrijden om persoonlijke redenen.

Toch, de 3-punts vuurkracht van Diana Taurasi en Skylar Diggins-Smith kan de Mercury helpen, met Kia Vaughn die van binnen goed speelt en Brianna Turner terugkaatst als een vrouw die een kampioenschap wil winnen.

Van runner-up in de finale van vorig jaar tot nr. 7 zaad in de play-offs zijn de Sun dit seizoen op reis geweest met Coach Curt Miller. Connecticut verloor de oude fanfavorieten Courtney Williams en Shekinna Stricklen en bracht hun voormalige Mercury-rivaal DeWanna Bonner binnen. Cohesie was niet gemakkelijk – de Sun verloor vijf opeenvolgende wedstrijden om het seizoen te beginnen – maar het lijkt zich op het juiste moment te vormen.

Bonner kwam groot uit in de eerste ontmoeting van de Sun dit seizoen tegen haar voormalige team en scoorde 25 punten voor een overwinning in de play-offs. Maar het succes van het team zit in de motor van het team, Alyssa Thomas (tweede in rebounding dit seizoen en leider in de competitie in steels), vooral nu Jasmine Thomas te maken heeft met een voetblessure.

Maar de Sky zal het niet redden. dit is een gemakkelijke matchup, zelfs zonder de All-Star Diamond DeShields (persoonlijke redenen) en Azurá Stevens (voet). Courtney Vandersloot – die de meeste assists opnam in een enkele wedstrijd in W.N.B.A. geschiedenis dit seizoen (18) en gemiddeld een dubbel-dubbel – zal ervoor zorgen.

Afbeelding

Credit … span>Mike Carlson / Associated Press

Na vorig jaar in de halve finale te hebben verloren in een sweep van drie wedstrijden, zijn de Sparks uit voor verlossing, vooral coach Derek Fisher. Zijn beslissing om Candace Parker te spelen – een tweevoudige competitie M.V.P. en de finale M.V.P. – slechts 11 minuten in die noodlottige Game 3 gaven een rommelig laagseizoen aan waarin Penny Toler, de oude algemeen manager, werd ontslagen. De Sparks lijken te zijn gereset, vooral Parker, wiens competitie leidende 9,7 rebounds de Sparks in games hebben gehouden.

Een reis naar de finale, hangt echter af van Riquna Williams die haar carrière-hoge 42,2 procent 3-punts schiet en misschien probeert meer schoten van afstand, en van Nneka Ogwumike, die te maken heeft gehad met blessures, terugkeert naar haar carrièregemiddelde van 16,2 punten per wedstrijd. Maar het zou de viervoudig kampioen Seimone Augustus kunnen zijn die als sleutel fungeert voor een finalebod – zelfs buiten de bank.

Temidden van de voortdurende wederopbouw rond Napheesa Collier, winnaar van de Rookie of the Year Award van vorig seizoen, de Lynx maak kans om alles te winnen als de veteraan Sylvia Fowles gezond is. Fowles, de competitie M.V.P. en drievoudig winnaar van de Defensive Player of the Year Award, bepaalden de W.N.B.A. record voor herstel in haar carrière in juli, maar een kuitblessure houdt haar sinds half augustus van de baan. De Lynx missen de meer dan levensgrote aanwezigheid die ze in de verf kan zijn.

Om de gaten te dichten, is Collier langs haar groentje gevlogen. productie tot bijna dubbel-dubbele gemiddelden, maar de vooruitzichten voor het naseizoen voor dit onervaren team zijn onzeker, ook al was de rookie Crystal Dangerfield een kracht bij het startpunt.

Het goede nieuws voor Coach Cheryl Reeve is het vertrouwen van de rolspelers Bridget Carleton en Damiris Dantas en de schijnbare onbevreesdheid van de groentje Mikiah Herbert Harrigan, die nooit terug lijkt te gaan in spannende games.

Afbeelding

Credit …Mike Carlson / Associated Press

The Aces sprongen voorbij de Storm voor het nummer 1-zaadje door ze te verslaan in de finale dag van het reguliere seizoen op zondag. Met de overwinning zorgden de Aces voor een 2-0 sweep van de Storm in het reguliere seizoen. De Aces brachten het seizoen door zonder Liz Cambage, hun All-Star-centrum die dit seizoen een medische vrijstelling heeft, en Kelsey Plum, hun startpuntbewaker die vlak voor het seizoen haar achillespees scheurde.

div>

Toch boekte Las Vegas succes met zijn snelle, driepuntsschietende bewakers zoals Danielle Robinson die ruimte creëerden voor A’ja Wilson, de rookie van het jaar 2018, om in de verf te werken . En de bank is zo diep dat er Dearica Hamby, de winnaar van de Sixth Woman of the Year Award 2019, en Jackie Young, de nummer 1 overall keuze in het ontwerp van vorig jaar, op staan. Maar de ambities van de Aces na het seizoen gaan door de vijfvoudig All-Star Angel McCoughtry, die haar eerste W.N.B.A. kampioenschap, legt met gemak haar wil op aan elk balbezit.

De zoektocht van The Storm naar hun tweede kampioenschap in drie jaar hangt mogelijk af van Sue Bird’s sobere knie . De carrière van de W.N.B.A. helpt leider, Bird is een meesterlijke spelmaker wiens spel wordt bepaald door een onberispelijke rechtbankvisie en een stijgend basketbal-IQ. die ze gebruikt om tegenstanders te dwingen ten prooi te vallen aan hun ergste neigingen.

Hoewel indrukwekkend dit jaar, zijn de Storm op de proef gesteld – twee keer verloren van de best geklasseerde Azen en het ervaren van verbluffende nederlagen tegen de Mystics en de Indiana Fever, die de play-offs misten. Hoewel Breanna Stewart, de MVP van de competitie en de finale van 2018, spectaculair was nadat ze heel 2019 had gemist met een gescheurde achillespees, heeft de Storm ook meer nodig: Jewell Loyd die haar sterke seizoen verlengt, en Alysha Clark, een defensieve dreiging, de vloer spreiden met haar 3-punts schieten. De kansen van Seattle zullen aanzienlijk verbeteren als Sami Whitcomb uit de diepte gedijt en Natasha Howard de scorende en herstellende dominantie van haar laatste twee seizoenen terugwint.

Lees Verder

Plaats een reactie