Verblind door FCA-Renault praat, loopt Nissan het risico langs de kant van de weg te worden achtergelaten

* Nissan hoorde pas een paar dagen geleden van het FCA-Renault-plan – bronnen

* Nissan heeft de fusie met Renault afgewezen, relaties gespannen

* FCA-Renault deal kan Nissan-invloed in alliantie verminderen

Door Naomi Tajitsu en Norihiko Shirouzu

TOKYO / BEIJING, 28 mei (Reuters) – Nissan ontdekte de fusiebesprekingen van Renault met Fiat Chrysler, slechts enkele dagen voordat ze openbaar werden, vier bronnen zeiden tegen Reuters dat de Japanse autofabrikant bang was dat een deal haar positie in een 20- tot 20-jarig bestaan ​​verder zou kunnen verzwakken. jaaralliantie met Renault.

Nissan Motor Co Chief Executive Hiroto Saikawa heeft waarschijnlijk eerst het fusieplan onder de indruk gekregen van zijn eigen chief operating officer, Yasuhiro Yamauchi, die ook op het bord van Renault dient, een van de genoemde bronnen, die op voorwaarde van anonimiteit sprak vanwege de gevoeligheid van de zaak .

Saikawa’s eigenlijke kennisgeving van Renault kwam hoogstwaarschijnlijk een dag vooruit op een rapport tijdens het weekend dat het Franse bedrijf in nauw overleg was met de Italiaan-Amerikaanse rivaliserende Fiat Chrysler Automobiles (FCA), zei de bron.

Het plan, dat de op twee na grootste autofabrikant ter wereld zou worden, werpt moeilijke vragen op over hoe Nissan zou passen in een radicaal veranderde alliantie. Renault-voorzitter Jean-Dominique Senard arriveerde dinsdag in Japan om de voorgestelde verbintenis te bespreken – en vermoedelijk om de banden glad te strijken.

Maar de deal vormt een extra uitdaging voor Saikawa, die al worstelt met slechte financiële prestaties en een ongemakkelijke relatie met Renault nadat Nissan vorig jaar de al lang bestaande alliantie-voorzitter Carlos Ghosn leidde.

“Dit alles zette Saikawa onder enorme druk”, zei een tweede bron, verwijzend naar het feit dat de onderhandelingen de CEO en het senior management op hun hoede namen.

Renault, dat een belang van 43,4% in Nissan bezit, had eerder naar een fusie met Nissan gekeken, maar Saikawa is lang tegen een volledige integratie.

Nieuwe voertuig- en aandrijflijnplatformen die zijn ontwikkeld door FCA-Renault kunnen ook een dilemma vormen voor Nissan, een uitdaging voor zijn angstvallig bewaakte onafhankelijkheid op sommige gebieden van engineering, onderzoek en ontwikkeling.

Nissan kon gedwongen worden om te kiezen tussen elders ontwikkelde technologie of het alleen doen – tussen schaal zonder autonomie en autonomie zonder schaal, zei een bron dicht bij het bord van Renault.

FCA heeft gezegd dat een deal Nissan en een ander alliantielid, Mitsubishi Motors, zou omarmen als ‘gewaardeerde en gerespecteerde partners’.

“Ik heb enorm veel respect voor Nissan en Mitsubishi en hun producten en bedrijven,” vertelde FCA-voorzitter John Elkann de Nikkei.

Toch is er een besef van wrijving tussen Renault en Nissan, wat misschien de reden was waarom het Japanse bedrijf niet eerder in besprekingen was betrokken.

“De relatie tussen Renault en zijn Japanse partners is niet zo constructief als waarschijnlijk iedereen zou wensen,” zei een bron die bekend was met de FCA-Renault-gesprekken.

“De FCA-visie is dat Nissan veel op zijn bord heeft … Dus het is niet de juiste tijd om iets anders te overwegen dan nauwere samenwerking.”

‘EEN STERK SIGNAAL’

De Franse overheid, die aandelen bezit in Renault, zei dinsdag dat het Nissan wilde zijn om mee te doen aan de deal.

Maar er zijn lange tijd spanningen geweest tussen Parijs en Tokio over de onevenwichtigheid van de macht in de carmaking-alliantie, waarbij Nissan slechts 15% zonder stemrecht in Renault had.

Het duidelijke voordeel van de Japanse autofabrikant zit hem in de technologie, waaronder voertuigen die voldoen aan de strengere emissienormen van China. Renault en FCA zouden Nissan daarom nodig hebben om wereldwijd te voldoen aan de steeds moeilijker wordende quota’s voor brandstofverbruik, emissies en elektrische voertuigen (EV).

Een FCA-Renault-koppeling zou ook vragen oproepen over hoe synergieën kunnen worden verkregen in sommige markten waar Nissan en FCA concurreren, zoals in Noord-Amerikaanse vrachtwagens en SUV’s.

De Japanse line-up van Nissan en Infiniti merk SUV’s concurreert met FCA’s Jeep-modellen zoals de Cherokee. Nissan’s Titan pick-up is ook concurrent, zij het een zwakke, voor de Ram pick-up van FCA.

Het feit dat Renault bereid is dergelijke uitdagingen te overwegen, kan een teken zijn van de frustratie van Nissan over een volledige fusie.

“Het geeft een sterk signaal dat Renault niet noodzakelijk zijn lot aan Nissan moet verbinden,” zei Chris Richter, senior onderzoeksanalist bij brokerage CLSA, over de voorgestelde FCA-Renault-koppeling.

Saikawa vertelde dinsdag tegen verslaggevers dat “het versterken van de alliantie en constructieve discussies vooruit kijken, en we staan ​​open voor constructieve discussies”, aldus Japanse omroepen.

Maar tenzij Nissan het initiatief kan terugwinnen, riskeert het nog meer gemarginaliseerd te worden.

“Als de fusie tussen Renault en Fiat plaatsvindt en de status-quo blijft bestaan ​​bij Nissan-Renault, zal Nissan’s positie en invloed binnen de alliantie achter Fiat blijven”, aldus Takeshi Miyao, managing director van consultancybedrijf Carnorama.

Volgens Bernstein-analist Max Warburton waren er theoretisch sterkere synergieën voor Renault met FCA dan met Nissan en een betere culturele fit.

“Het kan onvermijdelijk zijn dat Renault uiteindelijk Nissan verlaat”, zei hij. Het toevoegen van het belang van het Franse bedrijf in zijn Japanse partner was op dit moment ongeveer 11 miljard euro waard – “voldoende kapitaal te besteden aan EV’s en nieuwe technologie.” (Rapportage door Naomi Tajitsu en Maki Shiraki in Tokio, Norihiko Shirouzu in Peking Laurence Frost in Parijs, Giulio Piovaccari in Milaan, Joe White in Detroit, redactie door David Dolan en Mark Potter)

Lees Verder

Plaats een reactie