Van Kalmthout verheugt zich enorm op uitgesteld IndyCar-debuut

Translating…

12:26– Rinus van Kalmthout staat te popelen om op 6 juni alsnog zijn IndyCar-debuut te kunnen maken. De Nederlander zal dan acte de présence geven voor de geplande ouverture op de Texas Motor Speedway. Als hij de Verenigde Staten in mag tenminste, want dat heeft door het inreisverbod van president Trump nog wel wat voeten in aarde.

Na weken of eigenlijk maanden van onzekerheid is er eindelijk een stip aan de horizon gezet: in het eerste weekend van juni schiet de IndyCar Series weer in gang. Een race zonder publiek op de Texas Motor Speedway staat dan gepland. Voor Van Kalmthout betekent die aankondiging vooral duidelijkheid, een moment om naartoe te werken. “Ik ben hier echt heel blij mee, we mogen eindelijk weer racen. Ik kan eigenlijk niet wachten om eindelijk mijn IndyCar-debuut te maken”, laat hij in een eerste reactie aanGPUpdate.netweten.

Het IndyCar-spektakel begint minimaal een maand eerder dan de Formule 1 en zal daardoor vele ogen op zich gericht weten. Blijft natuurlijk de vraag of zo’n evenement in het zwaar getroffen Amerika wel weer verantwoord is? “Nou ja, in IndyCar wordt alles op één dag gedaan en zonder fans. We komen ‘s ochtends op het circuit en gaan ‘s avonds alweer terug, dus je komt niet in contact met mensen buiten de IndyCar-paddock. En we gaan ook met eigen chartervlucht heen, samen met alle IndyCar-teams. Op die manier hebben we niets met openbare vluchten te maken. Dit is dus wel de meest verantwoorde manier die je kunt bedenken.”

Inreisbeperkingen door corona-uitbraak

Een cruciale voorwaarde is natuurlijk wel dat VeeKay zelf ook van de partij is. Dat is in deze coronatijd makkelijker gezegd dan gedaan. President Trump heeft immers een inreisverbod ingesteld of zoals bij een visumaanvraag te lezen valt: “Voorlopig houdt het inreisverbod in dat er geen reizigers meer worden toegelaten op Amerikaans grondgebied, die in de 14 dagen voorafgaand aan hun vertrek in Nederland of België zijn geweest.” Voor Van Kalmthout betekent dit: ofwel hopen dat de beperkingen voordien worden opgeheven ofwel hopen op maatwerk.

“Tja. We moeten nog bekijken wanneer ik Amerika precies weer in kan”, reageert de succesvolle jongeling uit Hoofddorp desgevraagd. “Daar zijn we nu heel hard mee bezig, maar natuurlijk gelden er wel restricties. Dat is hard werken, maar niet onmogelijk. We regelen het zoveel mogelijk in overleg met de IndyCar-bazen. Ik ben trouwens niet de enige die nog in Europa vastzit, want Alex Palou zit in precies dezelfde situatie, hij zit nog in Spanje.” Een seizoensopener zonder VeeKay kan de hoofdrolspeler zich dan ook niet voorstellen. “Nee, nee, nee. Dat wil ikzelf ook niet, we zijn er echt keihard mee bezig en er zit gelukkig wel voortgang in.”

Alle sessies op één dag: Geen brokken maken

Ervan uitgaande dat Van Kalmthout wel ‘gewoon’ aan de start verschijnt, kunnen we naar de sportieve elementen kijken. Want wat moeten we verwachten van een raceweekend dat wordt samengepakt in slechts één dag? “Ik denk dat het nog belangrijker wordt om goed met de tijd om te gaan en geen brokken te maken, al is dat nooit mijn plan”, vervolgt hij met een lach. “In de kwalificatie gaan mensen normaal echt pushen, maar ik denk dat ze nu iets rustiger aan doen om de auto heel te houden en in ieder geval te kunnen starten. Ik denk dat je als rijder iets voorzichtiger moet zijn, maar goed: ik sta sowieso niet bekend als iemand die vaak gekke dingen doet.”

Als Van Kalmthout al ‘gekke dingen’ doet, mikt hij vooral op een uitschieter in positieve zin. “Ik heb al een rookietest gedaan op de Texas Motor Speedway, samen met Palou, Askew en McLaughin. Dat ging toen heel goed, ik was toen de snelste.” Het geeft vanzelfsprekend vertrouwen. “Ovals liggen mij sowieso wel goed en Ed Carpenter Racing is ook echt een ‘oval team’. Ik verwacht dat we goed mee kunnen doen, al moet alles wel een beetje meezitten qua strategie. Of een top-vijf reëel is? Ik denk dat het wel mogelijk is ja, al weten we natuurlijk nog niet hoe alle andere teams ervoor staan.”

Een debuut in ‘het nieuwe normaal’

Het enige gemis blijft dat het evenement achter gesloten deuren plaatsvindt. Volslagen logisch en verstandig, maar het haalt toch iets van de glans van zijn debuutrace af. ” Ja, dat denk ik wel. Bij een debuut maak je normaal ook die rijdersintro’s mee. Met al het publiek erbij geeft toch een hele bijzondere sfeer. Dat valt nu weg. Mijn ouders en trainer kunnen waarschijnlijk ook niet mee, dus het wordt wel anders dan bedacht.” Maar goed: dat laat onverlet dat het nieuws in essentie positief is, ook voor VeeKay. “Het echte werk is beter dan al het andere, dus daar kan ik echt niet op wachten. Het is gewoon super om eindelijk weer op echte wielen te kunnen racen.”

VIDEO: VeeKay nog voor de coronacrisis over zijn debuutseizoen

Lees Verder

Plaats een reactie