Toyota neemt herhaalde 24 uur van Le Mans-overwinning met een vleugje drama

Illustratie voor artikel getiteld Toyota Takes Herhaal 24 uur Le Mans overwinning met een vleugje drama

Afbeelding: Toyota Gazoo

Vanaf het begin van ‘s werelds belangrijkste endurance race een dag geleden, was het vrijwel een uitgemaakte zaak dat Toyota de overwinning opnieuw zou nemen. Als het enige door de fabrikant ingevoerde prototype met hybride aandrijving in het veld, heeft Toyota aanzienlijk meer vermogen om mee te spelen dan welke andere auto dan ook. De enige vraag die bleef bestaan, was welk prototype van Toyota die overwinning zou behalen.

De inzet was gezet in de kwalificatie, waarin de # 7-wagen van Jose Maria Lopez, Mike Conway en Kamui Kobayashi de pole-positie voor de # 8 van Kazuki Nakajima, Fernando Alonso en Sebastien Buemi pakten. Vanaf de druppel van de tricolore scheurde de 7 een enorme voorsprong uit en Mike Conway plaatste meer dan één hero-level stint in de snelle ronde na een snelle ronde. Fernando Alonso, vooral in het overnachtingssegment, was zichtbaar gefrustreerd dat zijn auto niet de beste snelheid had om te concurreren met de 7 op regelrechte prestaties.

Illustratie voor artikel getiteld Toyota Takes Herhaal 24 uur Le Mans overwinning met een vleugje drama

Toen de race werd afgesloten tot het laatste uur, zag het er nog steeds hetzelfde uit, want de 7 bleven vooraan over de 8 met meer dan een ronde in de hand. Toen kwam de pech. Een paar uur voor de finish had de leidende Toyota een leeggelopen band. Geen probleem, pit voor een frisse en blijf doorgaan. Na nog een hele reeks probleemloos rennen, werd de stint daarna teruggebracht tot slechts 2 rondjes toen een nieuwe band weer naar beneden ging, vermoedelijk van iets op het circuit. Nog steeds ruim de tijd om in de hand te houden, pit voor één enkele band en weer uit de start te geraken.

Toen we erachter kwamen na afloop van de race, was de bandenspanningsensor verkeerd. Het was niet de linker voorband die had gefaald, hij was linksachter. Door slechts één band te vervangen, stuurde het team JML weer op pad met dezelfde lekke band die hij had voordat hij binnenkwam.

Hij moest nu een volle ronde op dezelfde lekke band rondscharrelen. Tegen de tijd dat Jose Maria Lopez langzaam terugliep naar de pits en vier nieuwe Michelins liet passen, was de # 8 voorbijgegaan aan de leiding.

Dat was de race gedaan en afgestoft. Twee mislukte banden in drie uur is al erg genoeg geluk. Het bizarre idee van Toyota om slechts één band te vervangen, kostte absoluut de # 7 de overwinning die ze zo graag wilden (en waarschijnlijk verdienden). Toyota krijgt nog steeds een 1-2 finish, maar de “verkeerde” auto won het. Felicitaties aan de winnende auto van het FIA WEC-kampioenschap voor het onderstrepen van een ongelooflijk seizoen met twee opeenvolgende Le Mans-overwinningen. Toyota, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso en Sebastien Buemi zijn dubbele Le Mans-winnaars.

Illustratie voor artikel getiteld Toyota Takes Herhaal 24 uur Le Mans overwinning met een vleugje drama

Over dubbele Le Mans-winnaars gesproken, de Signatech Alpine Matmut LMP2-auto van Nicolas Lapierre, Andre Negrao en Pierre Thiriet hebben ook de klassetitel en Le Mans-lauweren gewonnen. Dit was een erg krappe klas en kon serieus zijn gegaan naar een aantal LMP2-renners.

Het Signatech-team won het uiteindelijk door een rustige race te runnen zonder grote problemen. Goed gedaan.

Illustratie voor artikel getiteld Toyota Takes Herhaal 24 uur Le Mans overwinning met een vleugje drama

AF Corse’s # 51 Ferrari 488 GTE won de overwinning van de GTE Pro klasse met James Calado, Alessandro Pier Guidi en Daniel Serra. Na de poleposition van Aston Martin kreeg die auto een door BoP verplichte daling van het aantal pk’s, waardoor ze duidelijk uit de strijd werden gehaald omdat ze snel de leiding verloor en nooit meer competitief werden. Op een bepaald moment in de nacht kreeg de AF Corse een heel gelukkige doorbraak op het gebied van de veiligheid van de auto, waardoor ze een groot gat hadden naar de Porsches in de tweede en derde plaats. Vanaf daar was het alleen het beheren van die kloof en het onderhouden van de auto, wat de chauffeurs perfect deden.

Illustratie voor artikel getiteld Toyota Takes Herhaal 24 uur Le Mans overwinning met een vleugje drama

Aan het begin van deze race had ik nooit kunnen bedenken dat Ben Keating, Felipe Fraga, en Jeroen Bleekemolen aan de top zouden staan. Om te beginnen is dit een eenmalige Ford GT-inspanning en zijn de bestuurders nergens aan boord van deze auto geweest. De prachtige Purple Wynn’s Ford vocht zich een weg naar voren en (dit wordt een veel voorkomend thema) liep een bijna perfecte race met nauwelijks problemen. Het was bijna allemaal voor niets, echter, omdat Ben Keating in het laatste uur de regels overtrof door een beetje een burn-out te doen op zijn weg uit de pits. De resulterende penalty van een stop-go werd beoordeeld en Keating verloor de meeste voorsprong die het team op het goede spoor had gekregen. De niet-professionele 47-jarige wist de Porsche-fabriek te verslaan, Joerg Bergmeister die slechts 5 seconden achterbleef.

Dat korte stukje tussen de penalty en het overhandigen aan Bleekemolen voor de finish was absoluut de drijfveer van Ben Keating’s leven. Hij deed geweldig werk om de auto vooraan te houden, en het was geweldig om te zien. Goed gedaan Ben.

Lees Verder

Plaats een reactie