The Strange Mating Rituals of Self-Driving Car Companies

Aurora, opgericht door veteranen van Google, Uber en Tesla, bouwt technologie voor zelfrijdende auto’s.

Aurora Innovation, Inc.

De autonome voertuigindustrie lijkt veel op een dans van middelbare school. Maandag maaktenAuroraenFiat Chrysler Automobilesbekend dat zesamen zouden werkenom de zelfrijdende technologie van de startup, Aurora Driver, in de commerciële voertuigen van FCA te plaatsen, inclusief vrachtauto’s en Ram-pick-up trucks. Dinsdag lekte het woord dat Aurora enVolkswagenhungezamenlijke inspanningvan18 maandenom een ​​stedelijk robotaxisysteem te bouwen, hadden gestaakt.

Aarian Marshalldekt autonome voertuigen, transportbeleid en stedenbouw voor WIRED.

Woensdag hebben Aurora enHyundaigezegd dat ze hun eigen partnerschap verdubbelen, waarbij het Zuid-Koreaanse bedrijf (en zijn conglomeraatpartner Kia) meer geld gieten in Aurora’s nu $ 600 miljoen Series B-financieringsronde. De bedrijven zullen blijven samenwerken om Aurora’s technologie te bouwen in Hyundai’s Nexo op waterstof.

Ondertussen zijn Volkswagen enFord, die al samenwerken om elektrische bedrijfsvoertuigen te bouwen, naarverluidt bezig meteen intensiever autonoom voertuigtechnologiepartnerschap gebaseerd op Argo AI, de startup in Pittsburgh waarinFord een meerderheidsbelang heeft. Hyundai heeft onlangsgeld gestort in Yandex, de Russische tech gigant die ook robotaxi-technologie bouwt. FCAbouwt Chrysler Pacificasnog steeds voortvoor de zelfrijdendetestsvan Waymo; nubouwtJaguar ookI-Paces voor Waymo.

BovendienverdubbeldeToyota eerder dit jaarzijn investering in Uber, in samenwerking met de Japanse autoleverancier Denso om een ​​cheque van 667 miljoen dollar te schrijven waarmee het bedrijf met zelfbeheersing zijn zelfsturende eenheid onafhankelijker kon maken. (Uber werkte ook samen met Volvo om woensdag eennieuwe generatie van zijn testrobocar uit te brengen.) In maartbundeldeDaimler(die ooksamenwerkt met Uber) zijn middelen officieel met mede DuitseBMWvoor AV- en mobiliteitsinspanningen. Apple, met zijn nog steeds onopvallende zelfstuurprogramma, ziet de startup Drive.ai als een potentiële overname, volgens eenrapport vanThe Information. Honda zei in oktober dat het de komende 12 jaar$ 2 miljardzoubijdragen aan Cruise, de zelfrijdende eenheid van General Motors.

Door middel van een lens, dit is gewoon hoe de relatie tussen werk en in het bijzonder wanneer een middelste schooler,ahem,de industrie is jong en niet goed weet zelf nog niet. Zelfs een paar jaar geleden, toen General Motors Cruise en Ford overnam en geld in Argo stak, begrepen zelfrijdende technische bedrijven en meer traditionele autoreuzen dat ze moesten samenwerken om passagiers in robocars te krijgen. “De fase waarin we ons nu bevinden, staat veel meer open voor partnerschappen en samenwerking, een model dat vijftien jaar geleden uit de technologie-industrie is gestolen,”verteldeThomas Jönsson van Autoliv, een toonaangevende leverancier vanautoveiligheidssystemen,aan WIRED in 2017.

Nu tonen deze uiteenvallen en make-ups dat de bedrijven beter begrijpen wat ze van een partner nodig hebben, of op zijn minst het verstandig hebben om te weten wanneer iets niet werkt. VW en Ford hebben bijvoorbeeld gesproken overallerlei soorten samenwerkingsverbanden, dus het is logisch dat VW Ford’s zelfrijdende partner Argo prefereert boven Aurora. (Een deel vande omzetbij de Duitse automaker heeft waarschijnlijk ook geholpen.)

Met een andere lens zijn deze allianties tekenen van consolidatie in de sector – geen verrassing in een sector die miljarden heeft uitgegeven om een ​​technologie te ontwikkelen die nog een commercieel product moet worden. Velen in de industrie hebben het idee aangenomen dat zelfrijdende technologie meer commodity zal worden dan een onderscheidbaar merkproduct, zegt Mike Ramsey, een analist bij het onderzoeksbureau Gartner. Dat zou betekenen dat het echte geld is om je technologie in zoveel mogelijk handen – of onder zoveel mogelijk peuken – te krijgen. En na al die uitgaven voor onderzoek en ontwikkeling wil niemand de tas achtergelaten worden. “Dit ging altijd gebeuren”, zegt Ramsey. “De stoelen van de musical verdwijnen.”

Wat de allianties van 2019 onderscheidt van de allianties die slechts een paar jaar eerder zijn gemaakt, zijn de deals tussen grote autofabrikanten: Daimler en BMW; Ford en VW; Honda en GM. Terwijl de ontwikkeling van technologie doorzet, lijken zelfs enkele van de grootste multinationals ter wereld een danspartner nodig te hebben.


Meer Great WIRED Stories

Lees Verder

Plaats een reactie