Rallye de Finlande: lutte acharnée en tête entre Latvala et Tänak

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Jyväskylä (Finlande) – Jari-Matti Latvala (Toyota) et son équipier Ött Tänak se livraient samedi à une lutte acharnée pour le commandement du rallye de Finlande, 9e épreuve du championnat du monde des rallyes (WRC).

C’est une lutte incroyable“, s’est exclamé le Finlandais à l’arrivée de la 2e spéciale, la plus longue de la journée, qui lui a permis de reprendre la tête de la course dont il avait été dépossédé lors de la 1re spéciale de la journée par l’Estonien. 

C’est Tänak qui a remporté le premier scratch de la journée et Kris Meeke, également sur Toyota, le second, confirmant la domination des la marque japonaise –dont l’écurie de rallye est installée en Finlande et dirigée par l’ancien champion finlandais Tommi Mäkinen– sur l’épreuve.  

Au général, Latvala précède désormais Tänak de 2 dixièmes et Meeke de 6 dixièmes. Suivent le Finlandais Esapekka Lappi (Citroën) à 6,5 secondes et, beaucoup plus loin, l’Irlandais Craig Breen (Hyundai) à 26,8 secondes. 

Le Français Sébastien Ogier (Citroën) est lui 7e à 29 secondes. “J’ai passé une nuit pénible, je me suis complètement vidé“, a indiqué le sextuple champion du monde. Semblant visiblement fatigué, il a toutefois réussi à maintenir le rythme dans les deux premières spéciales de la journée. Cela lui permet de devancer le Belge Thierry Neuville (Hyundai), 8e à 44,4 secondes. 

Au championnat du monde, Tänak précédait avant le rallye de Finlande Ogier de 4 points et Neuville de 7 points alors qu’il reste encore six épreuves à courir d’ici la fin de la saison, y compris celle en cours. 

Les concurrents doivent encore disputer 6 spéciales samedi, le rallye se terminant dimanche. 

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