Het genie van Apple heeftansen zonder problemen

“Het genie van Apple naar het volgende niveau tilde”. Zo luidt de ondertitel van de recente biografie over Tim Cook. Hij nam in 2011 de leiding van het bedrijf over Steve Jobs en sindsdien is de omzet meer dan verdubbeld, tot 265 miljard dollar in 2018. Ook de manier waarop Cook eindigde jaren negentig Apples productie naar China verplaatste, grenst aan het geniale, diende de biografie.

Aan adoratie geen gebrek. Als Tim Cook op de podium staat van ApplesWorld Wide Developers Conference(WWDC) in San Francisco, krijgt hij een enorme status van nieuwe besturingssystemen voor Apple-apparaten – zoals elk jaar.

Maar er is meer nodig dan wat updates. Cook wil Apple naar een nóg hoger niveau tillen: naar een ander businessmodel, van betaalde diensten. Apple is nog te sterk afhankelijk van iPhone-verkopen en lijdt onder de handelsoorlog tussen de VS en China. De afgelopen twee kwartalen kromp de omzet, en de koers daalde in een maand tijd met 15 procent. Amazon en Microsoft zijn Apple in beurswaarde voorbij. Wat zijn de problemen waar Cook mee worstelt?

1 De iPhone verliest terrein

De iPhone is goed voor tweederde van de omzet. Apple stopte vorig jaar met publicatie van verkoopcijfers, maar deze week heeft onderzoeksbureau Gartner bekend dat de smartphonemarkt in het eerste kwartaal van 2019 kromp met 2,7 procent. De iPhone-verkopen daalden met liefst 17 procent.

Het upgradetempo van iPhone-gebruikers neemt af. Door beperkte innovatie en hoge kostenaanbeveling mensen doen meer met hun toestel te doen. Huawei is Apple inangesweare smartphones gepasseerd, maar loopt het risico door Android-blokkade terrein te verliezen op Europese markt.

Apple riskeert de wraak van China. Dat zou Apple-producten kunnen dwarsbomen. De kans bestaat dat Chinezen in een vlaag van nationalisme eerder keuzes voor merken van eigen bodem. China was goed voor een vijfde van de Apple-omzet.

2 Verkeerd gegokt met 5G-chips

Terwijl Samsung en Huawei al toestellen uitbrengen met een 5G-chip, worstelt Apple nog met zijn chipleveranciers. Apple ontwerpt zijn eigen systeemprocessors, de A-serie. Maar voor modem-chips, is Apple to the most-mobile connection.

Qualcomm was jarenlang hofleverancier, maar Apple vond dat het te veel betaalde voor licenties. Om Qualcomm onder druk te zetten, stopte Apple modems van Intel in iPhones. Qualcomm Apple beschuldigde van diefstal van technologie.

Lees meer overde knallende ruzie om de iPhone-chip

Apple gokte mis. Afgelopen maand bleek dat er een 5–modern te leveren was. Apple heeft de ambitie om zelf modemchips te bouwen, maar ook dat niet voor de komende generatie telefoons.

Apple moest bakzeil halen: Qualcomm krijgt 4,50 dollar en een zesjarig contract voor modemchips. Intel stopt helemaal met 5G-modems. De eerste generatie iPhones die geschikt zijn voor 5G komt waarschijnlijk pas eind 2020 op de markt.

3 Een toetsenbord met kopzorgen

Apple wordt al vier jaar achtervolgd door haperende toetsenborden. Alle recente MacBooks zijn van toetsen voorzien van vaak letters blijven hangen van uitvallen. De oorzaak is het vlindermechaniek onder elke toets, dat kwetsbaar is voor vuil en onvoorspevoel reageert. Het mechanisme is always bedacht om dunnere laptops te produceren, maar groeide uit tot een hoofdpijndossier.

Drie verschillende aanpassingen in de constructie gedurende de afgelopen jaren niet geholpen. This maand made Apple is that in the latest serie laptops opnieuw other materials in the keyboard verwerkt. Er is een garantieprogramma, toch doet het toetsenbordprobleem afbreuk aan het premiummerk dat Apple wil zijn.

Het toetsenbordprobleem doet afbreuk aan het premiummerk dat Apple wil zijn

4 De App Store ligt onder vuur

Concurrenten als Spotify klagen dat Apple zijn eigen apps voortrekt in de App Store, de downloadwinkel die een miljard iPhone-gebruikers toegang biedt tot miljoenen apps. De Europese Commissie onderzoekt die klacht en recentbellen een belangrijke rechtbank in de VS dat gebruikers Apple kunnen aanklagen wegens machtsmisbruik in de App Store.

This week publiceerde Apple, in Reactie op alle Kritiek,Een Webpaginade App Store sterven verdedigt: het is a Veilige, deur Apple Gecontroleerde Plek Waar ontwikkelaars software Verkopen en daarvoor al 120 Miljard dollar uitbetaald kregen. De App Store is ook een financieel succes voor Apple, omdat het bedrijf van alle betaalde apps 30 procent commissie krijgt. Bij periodieke abonnementen, zoals Netflix of Spotify, wordt na een jaar nog 15 procent ingehouden.

Apple staat de concurrentie in de App Store toe. Maar alleen Apples eigen apps – zoals de webbrowser, het mailprogramma van de digitale kaart – kan op iPhones als standaard voorkeursprogramma ingesteld worden. Also verbiedt Apple andere apps met abonnementen naar alternatieve betaalmethodes, buiten de App Store om. Dit voorkeurbeleid gaat knellen, nu Apple zijn eigen service-aanbod uitbreidt met taal abonnementen op tijdschriften, tijdschriften, op-spellen en – straks – ook op tv-programma’s.

Of je nou iCloud-opslag koopt van onbeperkt muziek wilt linken, met een miljard gebruikers tikt een tientje per maand aan: 11,5 miljard dollar aan diensten in het laatste kwartaal. Over een van twee jaar zou de servicetak 100 billion per jaar kunnen aantikken. Zo tilt Tim Cook Apple naar een hoger niveau, met een nog draagbaarder marge. Maar het is lastig om te doen zonder teugels in de almachtige App Store te laten vieren.

5 Tesla bedankte voor Apple

Wat heeft Cook in petto? De iPhone blijft het middelpunt van het Apple-universum. De besturingssystemen MacOS en iOS smelten samen, communiceren iPhone-apps op een MacBook werken. Lader krijgt de Mac Apples eigen chip, in plaats van Intel-processors. Concrete producten uit de geruchtenmachine: een Mac Pro voor veeleisende gebruikers, nieuwe koptelefoons en meer medische functies in de Apple Watch. Sensoren om je te laten bloedsuikerspiegel te meten, heeft het horloge in een draagbaar dokter die altijd de vinger aan de pols heeft. Ook eenvirtual reality-bril zou in de maak zijn.

Zelfrijdende auto’s – echt nieuw terrein voor Apple – staan ​​nog op de agenda. Een Amerikaanse analist bezwoer deze week dat Apple in 2013 een vergeefse poging deed om Tesla te kopen. Van Tim Cook anno 2019 nog interesse heeft, is onduidelijk. Aan zijn budget zal het niet liggen: Apple heeft 225 miljard dollar in kas. Daar kun je een Apple-auto mee bouwen.

Een versie van dit artikel verscheen ook inNRC Handelsblad van 1 juni 2019

Lees Verder

Plaats een reactie