In de toekomst zullen humanoïde robots uit bestelwagens zonder chauffeur komen om pakketten bij u thuis af te leveren. Dat is de visie die Ford vandaag uitdrukte in eenpersberichtwaarin het verkennend partnerschap werd aangekondigd met Agility Robotics, een in Albany gevestigde spinoff van het Dynamic Robotics Laboratory van de Oregon State University, dat is gespecialiseerd in tweevoetige machines. De automaker zegt dat het aan een project begint om de geschiktheid van Agility’s Digit te beoordelen – een tweebenige robot met een lidar-sensor, stereocamera’s en een maximale hefcapaciteit van 40 pond – voor pakketbezorging.

Zo werkt het misschien: een Ford-auto zonder bestuurder arriveert op een bestemming en opent de kofferruimte, die een gevouwen cijfer verbergt. De robot ontplooit zich totdat hij rechtop staat en identificeert het juiste pakket, dat het vasthoudt in zijn scharnierende armen en voert naar een vooraf gespecificeerde leveringszone. Digit wisselt voortdurend gegevens uit met het voertuig, en in het geval dat het in de war raakt door een obstakel, kan het terecht voor assistentie via de mobiele verbinding van de Ford zonder bestuurder.

Ford is niet het enige bedrijf dat autonome systemen voorstelt voor het “laatste 50 voet” -probleem (dat wil zeggen, het transporteren van spullen van trottoir naar de deur) – Boston Dynamics heeft al jaren geadverteerd zijn quadrupedal Spot als een robuuste pakketafleveringsoplossing. Maar Ford stelt dat tweevoegmachines een voordeel hebben als het gaat om het navigeren op opritten en looppaden, die steile hellingen kunnen hebben of scheuren en treden kunnen bevatten.

Ford Agility

De autofabrikant heeft geen kapitaal geïnvesteerd in Agility, maar de robotica-startup verwacht dat de $ 8,8 miljoen aan seed en serie A-financiering die het tot nu toe heeft verhoogd (samen met een komende ronde) het genoeg baan zal geven om een ​​tweede generatie Digit-model te lanceren deze zomer. Het zegt zelfs dat er al gewerkt wordt aan een derde en laatste generatie die deze zomer of vroege herfst debuteert, enCEO Damion Shelton vertelde TechCrunchdat het bedrijf op schema ligt om tussen 20 en 100 gefinaliseerde eenheden tegen 2021 te produceren.

Ford heeft zijn vingers in een aantal autonome taarten, inclusief onbemande personenauto’s die het ontwikkelt in samenwerking met Argo AI, een bedrijf in Pittsburgh, een inspanning waarvoor het $ 1 miljard heeft geïnvesteerd. Ford-leidinggevenden zeiden eerder dat ze van het bedrijf een zelfrijdende auto verwachten. shuttle-wagenpark in 2021.) De autofabrikant is voornemens vier miljard dollar te besteden aan de ontwikkeling van autonome voertuigen in de komende vier jaar via een nieuw gevormdedochteronderneming, Ford Autonomous Vehicles LLC (inclusief de $ 1 miljard die bestemd is voor Argo AI), en het werkt samen met partners zoalsPostmates,Dominosen Walmart in steden als Miami, Pittsburgh, Detroit, Washington, DC en binnenkort Austin.

Ford Agility

Maar Ford wordt geconfronteerd met concurrentie op Continental, wat in januari een pakketbezorgingsconcept aantoonde dat de vloten van vierpotige robots tapt om pakketten naar magazijnen, huizen en appartementen te vervoeren. Een andere rivaal – Nuro – haalde recent$ 940 miljoenaan risicokapitaal op enbreidde de samenwerking met Kroger uit tot Houston. Ondertussen heeft Robomart vorig jaar plannen aangekondigd om zijn driverless supermarkt op wielen te testen, en Udelv werkte samen metFarmsteadin de Bay Area om bederfelijke waren te vervoeren in drukke stadsstraten. Dat is niet te beginnen met het handjevol startups die zelfrijdende rovers nastreven, zoalsMarble,Starship Technologies, BoxBot, Dispatch en Robby Technologies.

HetMcKinsey Institutevoorspelt dat autonome robots tegen 2025 85% van de last-mile leveringen zullen uitmaken als de huidige trend in stand blijft.