Een gedeeld verjaardagsfeest voor 2 sportieve buitenlandse auto's

Wielen

Image

CreditCreditAudi
figuur>

De auto’s kwamen tientallen jaren geleden uit Duitsland en Japan, hun makers vertrouwen erop dat sommige design en engineering bravoure kon de Verenigde Staten veroveren.

De Audi TT, nu 20 jaar oud en een duurzaam, niet zo obscuur object van verlangen, en de Datsun 240Z, 50 jaar geleden onthuld met een luik Ack body dat er snel uitzag, zelfs als het dat niet was, was niet bijzonder krachtig volgens de normen van vandaag. Je kunt twee kleine volwassenen op de achterbank van een TT-coupe schoenlezen; de Z had geen achterbank. Radios? Lage trouw. Navigatie? Alstublieft. Turbochargers? Ze waren standaard op de Audi en kwamen uiteindelijk in de Z. Handmatige transmissies? Absoluut.

De Z kwam naar Amerika na een draagtijd in Japan in de jaren ’60. De TT bloeide in 1998 op de autoshow van Parijs na het maken van de rondes als een lovende conceptstudie. Beide auto’s hebben in de late volwassenheid nu een dieptepunt.

De meeste dealers hebben misschien één uitrustingsniveau van de TT of de Z (de nakomelingen van het merk Nissan); veel dealers zullen de auto’s helemaal niet in voorraad hebben.

“Als u een Z wilt, moet u deze bestellen,” een dealer op Long Island gezegd. “En laat een niet-restitueerbare aanbetaling achter.”

In de auto-industrie, wanneer de verkoop zoveel markeert, is uitsterven aanstaande. Er zijn inderdaad geruchten geweest dat, vroeg in plaats van later, beide auto’s volledig zullen worden gedood of “opnieuw uitgevonden”, mogelijk als elektra, door hun ouders – de Volkswagen-groep en de alliantie Renault-Nissan.

div>

Afbeelding

CreditNissan

De post-mortems zullen ongetwijfeld wees voluit en talrijk.

Maar, om een ​​omgekeerde draai te geven aan de versleten lofrede van Mark Antony over Caesar, komen we hier niet om de Z en de TT te begraven maar om ze te prijzen.

“Voor Audi zou de TT een soort clubauto worden”, zei de ontwerper van de auto, Walter de Silva. Het plan, voegde hij eraan toe, was “om een ​​model te genereren dat uniek was voor het merk, en allemaal nieuw.”

Mr. de Silva, nu 68 en woonachtig in München, werd in 2002 aangesteld als hoofd van Audi design. Van 2007 tot 2015 hield hij in wezen toezicht op de ontwerpstrategie voor de hele Volkswagen-groep, inclusief de TT, de Scirocco, de Passat en de Golf. Vandaag ontwerpt hij zijn eigen lijn – wacht erop – damesschoenen.

Hoewel de heer de Silva deAudi A5-coupe 2007het hoogtepunt van zijn automotive designkunst (” de seks aantrekkingskracht, de vorm van de lichten, de architectuur ”), hij pronkt ook met zijn zogenaamde Singleframe front-end graphics voor de TT die over het bereik migreerden.

De gedurfde, rechtopstaande, trapeziumvormige elementen van het rooster ‘creëerde een merkidentiteit’, zei de heer da Silva. Door de decennia heen is het geëvolueerd als het symbool en de handtekening van Audi; op de 20e verjaardag TT, zet de zwarte grille nogal grimmig de parelmoer Aviator Gray verf op.

“De eerste generatie TT was een extreem experiment, om de sportiviteit van het Audi-merk te verhogen,” zei Dany Garand , een Audi-ontwerper in Ingolstadt, Duitsland, waar het bedrijf is gevestigd.

TT staat in feite voor de Tourist Trophy, de veeleisende motorrace die elk jaar wordt gehouden op het eiland Man in de Ierse Zee. p>

Afbeelding

CreditNissan

“Het was heel ver verwijderd van wat Main op dat moment deed : schoon, Bauhaus, met een vleugje emotie, “zei de heer Garand.

De originele TT werd ook gevormd met input van de ontwerpers Freeman Thomas en Peter Schreyer, die nu in Kia is. De heer Garand beschouwt het als een oefening in sferen, “zeer geometrisch: het dak is rond. Alle hoeken zijn bolvormig. “

” De cabine is een derde van de verhouding en het lichaam tweederde, “voegde hij eraan toe. “Dit had een zeer sterke invloed op de hele line-up van Audi achteraf.”

Het evolueren van de huidige derde-generatie auto, die in 2014 arriveerde, “was geen gemakkelijke klus,” zei Garand. Zijn verwachting voor de volgende versie “is iets sportiever, radicaler en toch meer trouw aan het origineel”, zei hij. “Ik maak me meer zorgen dat we het DNA niet verliezen.”

Als een rollend beeld blijft de TT, zoals de heer De Silva zei, een “leuk stuk speelgoed”. 20ste verjaardag, Audi heeft de huidige basismodel hardtop en roadster aangepast met voornamelijk cosmetische details, zoals 19-inch wielen, “trompet” -uitlaten die de originele, Moccasin Bronze-stoelen nabootsen die de geliefde honkbalhandschoensteekemmers van Audi TTs weerspiegelen verleden, en twee beperkte kleuren, Aviator Gray en Nimbus Gray.

De handmatige transmissie, een nietje van het origineel, is verdwenen. De viercilindermotor met turbocompressor levert een bescheiden 228 pk.

Zelfs met de extra uitrusting en decoraties is het verjaardagspaar geen koopje: de startprijzen zijn $ 53.895 voor de coupe en $ 5495 voor de roadster – $ 8.000 en $ 8.400 meer dan de niet-speciale modellen. Van de 990 geproduceerde eenheden zullen Amerikaanse dealers er 80 delen, zei Audi.

Afbeelding p>

Credit span>Audi

Ongeveer 30 jaar voordat de TT in serieproductie verscheen, de Datsun 240Z (Datsun maakte toen deel uit van Nissan Motors) kondigde luid de intentie aan van de Japanners om een ​​massale sportwagen te bouwen. Het deed geen pijn dat de slanke fastback met de lange motorkap ontwerp-echo’s had van het fantastische E-type van Jaguar, en dat de prijs – ongeveer $ 3.500, vergelijkbaar met muscle cars zoals de Ford Mustang en Chevrolet Camaro – in lijn was met de budgetten van jongere kopers.

Bij de introductie van de auto in 1969 benadrukte de president van Nissan, Yutaka Katayama, dat de Z “ontworpen was om een ​​veeleisende smaak te garanderen die strikt Amerikaans is. “De latere bedrijfsleider Carlos Ghosn roemde zijn” Europese styling, Amerikaanse spierkracht, Japanse kwaliteit en wereldwijde wenselijkheid. “

Rob Sass, een expert in de oldtimer-stamboom (en eigenaar van vier Z’s door de jaren heen) , zei: “Het was een baanbrekende auto die Japanse auto’s voor het eerst geloofwaardigheid gaf in de Verenigde Staten.” (Mr. Sass levert af en toe een bijdrage aan de Wheels-kolom.)

Een parade van Z-auto’s in de loop van de decennia door showrooms is getrokken, van de 240 (eigenlijk geboren als de S30 in Japan) tot de 260 de 280ZX, de meer exotische300ZXen, vanaf 2003, de 297-pk350Z.

De 50e verjaardag 370Z-editie, een voorbeeld van de zesde generatie van het model, verscheen in rood-witte racekleuren op de recente autoshow in New York, en, in tegenstelling tot zijn voorouder, zit hij vol met toeters, fluitjes en Bose-audio. De kleuren van de speciale editie bootsen die na die de motorsportlegende hebben gedecoreerdPeter Brock’s BRE 240Z.

Prijzen beginnen bij iets meer dan $ 37.000 voor het verjaardagsmodel, en ja, er wordt een handgeschakelde zesversnellingsbak aangeboden. p>

Terwijl de heer Sass suggereert dat de Z-auto ‘misschien zijn loop heeft gehad’, blijft hij een fan. “Onthoud dat er zonder de Z waarschijnlijk geen RX-7, geen Honda S2000, geen Toyota MR2 is”, zei hij. “Het heeft de toekomst bepaald voor een hele reeks Japanse sportwagens.”

Een versie van dit artikel verschijnt in print op p>

, Section

B

, Page

6

van de New York-editie

met de kop:

Sportieve Avatars die nog steeds hoofden draaien.Reprints bestellen|Paper van vandaag|Abonneren

artikel>
Lees Verder

Plaats een reactie