De race-veranderende elektrische raceauto van Formula E rijden

Bijna vijf jaar nadat de volledig elektrische raceklasse Formula Eeen spannend debuut maakte, staat het boek op het punt het vijfde seizoen te sluiten. Cruciaal was dat dit ook het eerste seizoen was met de race-veranderendeelektrische raceautovan detweede generatievan de Formula E, die sneller is, langer meegaat en de reeks kan helpen om meer legitiem motorsportgebied te worden.

In april reed ik er een op een racecircuit.

Ik heb deeerste generatie auto vande serie zelfsin 2017 gereden, maar ik heb de drang gehad om de nieuweauto uitte proberen sindshet in 2018 werd aangekondigd. Niet alleen ziet het er totaal waanzinnig uit, maar het is een belangrijke upgrade op vrijwel elke manier. De oude auto had een maximaal opgenomen vermogen van 200 kW of ongeveer 268 pk. De auto van de tweede generatie (of “Gen2-auto”, zoals iedereen in de sport het noemt) heeft een topprestatie van 250 kW of 335 pk. De topsnelheid van de oude auto was 150 mijl per uur; de nieuwe auto piekt met 174 mph en kan in minder dan 3 seconden van 0 naar 60 mph gaan. Gezien het feit dat de serie vijf jaar geleden nog geen enkele race op deze dag had gedraaid, is dat best goed.

Een ding dat me schokte toen ik in april achter het stuur van de nieuwe volledig elektrische racewagen van Formula E aan het rijden was, is hoe eenvoudig het is om te rijden. Er zijn geen versnellingen zoals in de originele auto. Net als zijn voorganger, gebruikt hij loopvlakbanden in plaats van race slicks, dus ik hoefde me geen zorgen te maken over het opwarmen totpreciesde juiste temperatuur, zoals bijvoorbeeld in een Formule 1-auto. Zelfs de halo – het op de flitsen lijkende veiligheidsapparaat dat nu boven de cockpit van de auto zit – verdween grotendeels in mijn zicht zodra ik zat.

Het meest verrassende was echter dat de Gen2-auto van Formula Egemakkelijkerte besturen was dan de eerste generatie – en niet alleen omdat ik hem in een energiebeperkte modus bestuurde. Het gas is soepeler. De remmen zijn veel vergevingsgezinder en progressiever dan die van de oude auto (dieheelgemakkelijk te vergrendelen waren), dankzij een nieuw rem-by-wire ontwerp. De besturing is vloeiender en preciezer. Over het algemeen voelde de auto alsof hij minder ratelde – iets dat heel gemakkelijk opvalt gezien het gebrek aan motorgeluid.

Ik zeg niet dat de Gen2-auto eigenlijkgemakkelijkte besturen is. Dat is het niet: 335 pk klinkt misschien niet als veel, maar stap te snel op het gaspedaal bij het verlaten van een bocht of met te veelbochten, en de elektromotor en het momentane koppel zullen de achterwielen (en waarschijnlijk de auto) laten draaien voordat je weet het. Tijd het remmen slecht na het overschrijden van 100 mijl per uur op een meteen, en het maakt niet echt uit hoe vergevingsgezind het rempedaal is. Circuit de Calafat, de baan waarop ik reed, is strak en technisch, en meer dan één andere persoon daar die dag draaide of stuurde de auto het grind in.

Wat meer is, na slechts een paar ronden in de Gen2-auto, die 900 kilogram weegt (1984 pond) en geen stuurbekrachtiging heeft, waren mijn armen volledig gaar. Om nog maar te zwijgen over het feit dat ik niet te maken had met alle andere dingen die met het meedoen aan deze auto te maken hebben, zoals het doen van 12-urige dagen in een simulator om je voor te bereiden op een race of het batterijniveau te beheren terwijl je vecht voor positie op afstand van de imposante muren van een stratencircuit.

Toch was ik comfortabel genoeg met de Gen2-auto dat het de eerste generatie een gevoel van een prototype gaf. In de oude auto had ik het gevoel dat ik enigszins in de buurt van zijn grenzen was. In de nieuwe, voelde ik hoe veel meer het aankon.

De eerste generatie Formula E-auto in actie tijdens de eerste race van de serie in New York City in 2017.
Foto door Sean O’Kane / The Verge

Ik vertrouwde ook niet puur alleen op mijn geheugen; Mahindra Racing, het team dat me de nieuwe auto liet besturen, liet me ook een paar rondjes nemen in een van hun eerste generatie auto’s in Spanje. Ik werkte met een nieuwe vergelijking en de verschillen waren in het oog springend. Zelfs na vier seizoenen van ontwikkeling voelde de oorspronkelijke auto aan als de bètaversie van formule E, degene die de serie hielp om alle knikken uit te werken.

Dat is grotendeels waar! Van de eerste generatie auto was bekend dat hijaf en toe oververhit. Het gebruikte een batterij die maar ongeveer 25 minuten mee kon, waardoor bestuurders halverwege elke race moesten stoppen om van auto te wisselen. Het kostte ongeveer de helft (ongeveer € 400.000, of ongeveer $ 445.000) als de Gen2-auto, die een prijskaartje heeft van iets meer dan € 800.000 (of ongeveer $ 900.000).

Meer dan wat dan ook, de kalmte van de Gen2 gaf me een signaal dat het een auto is die in de juiste handen naar hogere limieten kan worden geduwd. De specificaties zijn misschien iets indrukwekkender op papier, maar de verfijningen die ik tijdens mijn paar ronden in de cockpit zag, bepalen uiteindelijk een auto die agressiever kan rijden. Bestuurders zijn niet zo heel erg overgeleverd aan deze nieuwe auto als ze waren in de oude auto waar ze bijvoorbeeld handmatig de balans tussen de traditionele remmen en het regeneratieve remsysteem van de elektromotor moesten veranderen,elke rondemet behulp van een wijzerplaat op het stuurwiel.

Rijden met de Gen2 Formula E-auto op Circuit de Calafat in Spanje.
Foto door Lou Johnson / Spacesuit Media

Het genie van Formule E tijdens de eerste paar seizoenen is dat de organisatoren van de serie de waargenomen tekortkomingen van de eerste generatie auto niet hebben bevecht, ze hebben ze omarmd. Ze gebruikten deze beperkingen in het voordeel van de serie. De auto’s maken niet veel lawaai? Super goed. Gaststeden zullen daardolop zijn. De batterijen gaan niet lang mee? Geweldig, het jongere publiek dat we targeten, heeft hoe dan ook een korte aandachtsspanne. Zijn de snelheden niet verblindend? Fantastisch. Kleinere stratencircuits zal topsnelheid irrelevant te maken, het scheppen van meer remmen mogelijkheden om energie terug te sturen naar de accu’s, en ze zullenook(weer) worden beter verteerbaar voor gaststeden omdat ze minder ruimte innemen.

Nu, met een meer solide, capabele en eerlijk gezegd opwindende auto in het midden van de serie – om maar te zwijgen van de buy-in van enkele van ‘s werelds grootste autofabrikanten zoals Audi, BMW, Nissan, Mercedes-Benz en Porsche – Formula E’s Organisatoren bouwen op die basis. Ze hebben minder beperkingen om mee te werken en bevinden zich in een zeldzame positie in de wereld van de motorsport, waar ze nuzelfs nog krachtigereideeën kunnen proberen, die de reeks uit elkaar kunnen halen en, als ze er genoeg van krijgen, helpen definiëren wat de toekomst van racen lijkt erop. Geen druk.

Lees Verder

Plaats een reactie