Baidu is een van de tientallen bedrijven die full-stack hardware- en softwareoplossingen voor zelfrijdende voertuigen ontwikkelen en het boekt gestaag vooruitgang in de richting van zijn doel van volledige autonomie. Daartoe heeft de in Peking gevestigde technologie-gigant vandaag Apollo Lite onthuld, een op visie gebaseerd raamwerk dat gebruikmaakt van meerdere camera’s om niveau 4 autonoom rijden te bereiken – dat wil zeggen werking met beperkt menselijk toezicht onder geselecteerde omstandigheden zoals gedefinieerd door de Society of Automotive Engineers .

Volgens Baidu kan Apollo Lite “enorme” hoeveelheden gegevens verwerken die worden gegenereerd door 10 camera’s om objecten tot op 700 meter afstand te detecteren, terwijl real-time, 360 graden detectie van de omgeving wordt geleverd. In tests op openbare wegen in Beijing slaagden voertuigen die op Apollo Lite vertrouwden erin om zonder sensor te werken, die de afstand tot doelobjecten meten door ze te verlichten met laserlicht en de gereflecteerde pulsen te meten. (Lidar vormt de basis van een aantal autonome autosystemen, waaronder die van Uber en Lyft.)

Een strikt op visie gebaseerde benadering van autonoom rijden wordt bepleit doorIntel’s Mobileye, die een aangepaste acceleratorprocessorchip ontwikkelt – EyeQ5 – die 360-graden dekking biedt met eigen algoritmen, camera’s en ultrasoon. Evenzo zegtTuSimple, dedriver-start-up voorsemi-vrachtwagens, dat de op camera’s gebaseerde technologie (die lidar grotendeels gebruikt voor redundantie) een detectiebereik van 1.000 meter heeft.

“Een robuust, op visies gebaseerd systeem is van cruciaal belang voor de veiligheid van autonoom rijden, vooral in situaties met hoge snelheden waarbij real-time waarneming van cruciaal belang is,” zei hoofd technische Liang Wang van Apollo. “Apollo Lite versterkt Baidu’s op sensorfusie gebaseerde autonome rijsysteem op niveau 4 dat gebruik maakt van de mogelijkheden van camera, lidar en radar om de ‘echte redundantie’ te bereiken die nodig is voor een veilige en volledig autonome rijervaring. ‘

Apollo Lite’s onthulling komt na de lancering in januari vanApollo 3.5, de nieuwste versie van Baidu’s Apollo open source driverless auto-platform, en Apollo Enterprise, een reeks van aanpasbare autonome rijproducten voor wagenparken. Naast hen, Baidu open source software en referentiehardware voor zijn voertuig-naar-alles (V2X) Apollo Intelligent Vehicle Infrastructure Cooperative System-platform.

Apollo – dat in digitale footprint aanzienlijk is gegroeid tot 400.000 regels code, of meer dan het dubbele van de 165.000 regels code die het bedrijf in januari 2018 heeft aangekondigd – wordt nu getest, bijgedragen aan of ingezet door Intel, Nvidia, NXP en meer 130 wereldwijde partners. (Dat is een opleving van 116 partners in juli 2018.) Volgens Baidu staat het aantal ontwikkelaars dat de code van Apollo heeft betrokken bij de Github-repository van het project op 12.000, een stijging van 20% vanaf medio 2018.

Een van de groeiende leden van het samenwerkingsverband is Udelv uit Californië, die in januari zei dat het maximaal 100 autonome bezorgingsvoertuigen zou gebruiken, ontwikkeld op Apollo 3.5 naar Amerikaanse steden in 2019, inclusief het San Francisco Bay Area. Andere Apollo-geadopteerden zijn Volvo en Ford, die beide zich hebben gecommitteerd aan het testen van Apollo-aangedreven zelfrijdende voertuigen op Chinese wegen in 2019.

Baidu werkt ook samen met de Chinese autofabrikanten Chery, BYD Auto en Great Wall, naast Hyundai Kia, Ford en VM Motori, aan de uitrol van Apollo Enterprise-oplossingen voor auto’s. FAW Group, dat de Hongqi-lijn van luxe auto’s ontwikkelt, is een andere nauwe partner – vorig jaar heeft het plannen aangekondigd om een ​​’beperkt aantal’ Apollo-voertuigen in China te lanceren in het komende jaar.

Baidu wil ‘volledige autonomie’ bereiken op snelwegen en stedelijke wegen tegen 2020, maar het heeft concurrentie in Beijing, gebaseerd opPony.ai, dat tot nu toe $ 214 miljoen aan durfkapitaal heeft opgehaald en dat begin april een taxichauffeur zonder bestuurder in Guangzhou heeft gelanceerd. . Ondertussen zegt Alphabet’s Waymo nu meer dan 1000 rijders met een vloot van meer dan 600 auto’s, en GM’s Cruise Automationtest een autonome taxiservicevoor werknemers in San Francisco en is van plan dit jaar een openbare dienst te lanceren. Andere rivalen zijn Tesla, Zoox, Aptiv, May Mobility, Pronto.ai, Aurora en Nuro.