Aanklagers richten zich op ex-Audi-chef in eerste VW-emissieproef

Rupert Stadler wordt ervan beschuldigd auto’s met illegale software te blijven verkopen, zelfs nadat Volkswagen’s valsspeelschandaal aan het licht kwam.

Credit …Matthias Schrader / Associated Druk

 Jack Ewing

Sinds Volkswagen vijf jaar geleden werd betrapt op het gebruik van illegale software om het feit te verhullen dat zijn “schone dieselmotoren” eigenlijk rollende vervuilingsmachines waren, heeft het bedrijf erop aangedrongen dat de vergissing het werk was van lagere werknemers. Managers aan de top hadden geen idee, zeiden de advocaten van Volkswagen.

Woensdag zullen aanklagers in München die bewering voor het eerst aanvechten voor de rechtbank. Ze zullen beginnen met het presenteren van bewijs in het proces tegenRupert Stadler, een voormalig algemeen directeur van de Audi-divisie voor luxeauto’s van Volkswagen. Als lid van de raad van bestuur van Volkswagen behoorde hij tot de top.

Het proces is het eerste proces in Duitsland dat voortvloeit uit het schandaal, het resultaat van een uitgebreid onderzoek waarbij honderden getuigen en miljoenen documenten betrokken waren. Maar de zaak zal ook testen of aanklagers de moeilijkheden kunnen overwinnen die inherent zijn aan het veroordelen van topmanagers die worden beschermd door lagen ondergeschikten. Dat is een probleem dat onderzoekers in de Verenigde Staten ook heeft gefrustreerd bij het vervolgen van bedrijfscriminaliteit.

Mr. Stadler wordt beschuldigd van fraude en valse advertenties die voortkomen uit beschuldigingen dat Audi dieselauto’s met illegale software bleef verkopen, zelfs nadat de Amerikaanse autoriteiten het bedrog in 2015 hadden ontdekt. ​​Volkswagen-, Audi- en Porsche-auto’s werden tijdens het testen geprogrammeerd om te voldoen aan de luchtkwaliteitsnormen, maar ze spuwden tijdens het rijden grote hoeveelheden dieseldampen.

Mr. Stadler en drie medeverdachten, waaronderWolfgang Hatz, een voormalig hoofd motorontwikkeling bij Audi, zullen de eerste van tientallen voormalige werknemers van Volkswagen zijn die in Duitsland worden berecht in verband met het schandaal.

Afbeelding

Credit …Lucy Nicholson / Reuters span>

Meneer Stadler, die bij veroordeling vijf jaar gevangenisstraf zou kunnen krijgen, is de op één na hoogste manager die wordt aangeklaagd na Martin Winterkorn, een voormalige CEO van Volkswagen, wiens proces volgend jaar wordt verwacht. Winterkorn en meneer Hatz hebben wangedrag ontkend.

Het panel van rechters in de zaak zal bewijs horen in een streng beveiligde rechtszaal in München die ooit werd gebruikt om terroristen te berechten; het werd gekozen omdat het groot genoeg is om sociale afstand mogelijk te maken. De rechtbank heeft meer dan 180 dagen aan getuigenverklaringen en juridische argumenten gepland die tot eind 2022 duren, wat een indicatie is van de complexiteit van de zaak.

Zelfs wanneer de zakelijke vergrijpen omvangrijk zijn, is het vaak moeilijk om strafrechtelijk te bewijzen schuld bij het topmanagement. Er is zelden een papieren spoor en leidinggevenden wijzen met hun vingers naar elkaar om de schuld af te weren. Middenmanagers eindigen meestal met de val, of topmanagers lopen weg met civiele sancties, zoals vaak het geval is metbankiersdie ervan worden beschuldigd hun klanten te bedriegen. Ernstige gevangenisstraf is zeldzaam.

Waarschijnlijk om die reden concentreren Duitse aanklagers zich op dhr. Stadler’s acties na de AmerikaanEnvironmental Protection Agency a>beschuldigde Volkswagen in september 2015 formeel van schendingen van de emissies, toen hij niet langer aannemelijk kon volhouden dat hij niet op de hoogte was van het bedrog.

Hoewel Volkswagen toegaf dat hij iets verkeerd had gedaan, beweerde Audi dat zijn diesels legaal waren en werden voortgezet om ze nog twee jaar in Europa te verkopen. Maar die auto’s bleken ook te zijn uitgerust met illegale software.

Mr. Stadler, 57, heeft al vier en een halve maand in voorarrest gezeten, die kan worden opgelegd als er bewijs is dat de verdachte van plan is te vluchten of het onderzoek te verstoren.

Audi heeft een boete van 800 miljoen betaald. euro, of $ 930 miljoen, voor schendingen van de Duitse wet en is geen beklaagde in het proces. Maar de getuigenis zal hernieuwde aandacht vestigen op de divisie, de melkkoe van Volkswagen, en zijn prominente rol in het ontstaan ​​van de fraude.

Audi zei in een verklaring dat het blij was dat de feiten van de zaak zouden zijn bepaald door een rechtbank. “Audi is een ander bedrijf geworden sinds de dieselcrisis bekend werd”, aldus het bedrijf. Het bedrijf heeft geen standpunt ingenomen over de aanklachten waarmee zijn voormalige CEO wordt geconfronteerd.

Afbeelding

Credit …Odd Andersen / Agence France-Presse – Getty Images

Audi-ingenieurs hebben de cheatsoftware uitgevonden en deze naar de rest van Volkswagen geëxporteerd, volgens interne bedrijfsdocumenten die eerder werden gerapporteerd door The New York Times en andere nieuwsorganisaties.

Begin jaren 2000 ontdekten ingenieurs bij Audi dat de technologie die nodig was om dieselmodellen aan de emissienormen te laten voldoen, ervoor zorgde dat de motor luidruchtig liep tijdens het opwarmen. Dat zou de welvarende klanten van Audi storen, dachten leidinggevenden.

Dus bedachten de Audi-ingenieurs software die kon herkennen wanneer een auto een officiële emissietest onderging, met behulp van parameters zoals de hoeveelheid druk op het gaspedaal. Onder testomstandigheden optimaliseerde de software, bekend als de “akoestische functie”, de emissiecontroles om de auto tijdelijk aan de eisen te laten voldoen. Op andere momenten verminderde de software de bedieningselementen om het lawaai tot een minimum te beperken, waardoor er illegale hoeveelheden giftige stikstofoxiden werden geproduceerd.

Audi-medewerkers en managers waren zich er terdege van bewust dat wat ze deden illegaal was, volgens e-mails en andere documenten gezien door The Times.

“We redden het niet zondereen paar vuile trucs,” schreef een medewerker van de afdeling ontwikkeling van dieselmotoren van Audi in een e-mail aan collega’s in januari 2008. Audi-managers en -ingenieurs bespraken botweg wat in feite een criminele samenzwering was , met termen als ‘manipulatie-apparaat’ of ‘cyclisch kloppen’ die duidelijk duiden op illegale pogingen om de tests van toezichthouders te dwarsbomen.

In 2006 pasten Volkswagen-ingenieurs de akoestische functiesoftware aan toen ze problemen hadden met het ontwikkelen van een nieuwe dieselmotor die zouden kunnen voldoen aan de emissienormen in de Verenigde Staten, waar het bedrijf een grote marketing voor ‘schone diesel’ plande campagne. De auto’s konden de schone dieselbelofte niet waarmaken zonder overmatige slijtage van de motor te veroorzaken.

Volkswagen-ingenieurs verfijnden met de hulp van leverancier Robert Bosch de door Audi ontwikkelde software om het onderscheidende rijgedrag te herkennen. patroon dat Amerikaanse toezichthouders gebruikten bij het uitvoeren van steekproefsgewijze emissies. Pas toen werden de vervuilingscontroles volledig ingezet. Volkswagen heeft in de Verenigde Staten bijna 600.000 auto’s verkocht met cheatsoftware, waaronder 80.000 met door Audi gebouwde motoren.

Volkswagen stopte met de verkoop van diesels in de Verenigde Staten nadat het schandaal aan het licht kwam, en heeft geprobeerd een remake te maken. zichzelf als een pionier inbetaalbare elektrische voertuigen.

In overeenstemming met de Duitse privacyregels identificeerden openbare aanklagers alleen de heer Stadler onder de vier medeverdachten omdat hij wordt beschouwd als een publieke figuur. Maar de namen van twee van de anderen zijn op grote schaal gerapporteerd. Dat zijn de heer Hatz enZaccheo Giovanni Pamio, 63, die hoofd thermodynamica was op de afdeling motorontwikkeling van Audi en samenwerkt met de autoriteiten. De vierde beklaagde werd alleen geïdentificeerd als Henning L., een 52-jarige ingenieur.

Mr. Hatz, 61, wedijvert met de heer Stadler in bekendheid. Hij was hoofd motorontwikkeling bij Audi terwijl de akoestische functie werd bedacht, en werd later gepromoveerd tot hoofd motorontwikkeling voor heel Volkswagen. De heer Hatz werd later hoofd onderzoek en ontwikkeling bij Porsche, dat eigendom is van Volkswagen, een baan die hem tot een beroemdheid maakte onderliefhebbers van sportwagens.

Afbeelding

Credit …Nikita Teryoshin voor The New York Times span>

De enige Volkswagen-medewerkers die tot dusver in verband met het schandaal zijn veroordeeld, zijn in de Verenigde Staten Staten.

James Liang, een ingenieur die voor Volkswagen in Californië werkte, kreeg een gevangenisstraf van 40 maanden nadat hij in 2017 schuld had gepleit voor samenzwering om de Verenigde Staten te bedriegen en de Clean Air Act te schenden. Dhr. Liang is afgelopen november vrijgelaten, blijkt uit de gevangenisregistratie.

Oliver Schmidt, die als contactpersoon van Volkswagen werkte met Amerikaanse toezichthouders, werd in 2017 veroordeeld tot zeven jaar gevangenisstraf nadat hij schuldig had bevonden aan beschuldigingen dat hij had geholpenbedekhet wangedrag . De heer Schmidt is vorige week vrijgelaten, blijkt uit de gevangenisgegevens. De Duitse editie van deBusiness Insider-website meldde maandag dat de heer Schmidt werd overgeplaatst naar Duitsland, waar hij naar verwachting op proef zal worden geplaatst .

Duitsland levert zijn eigen burgers niet uit, dus andereverdachtenzijn veilig voor justitie in de Verenigde Staten als ze het land niet verlaten.

article>
Lees Verder

Plaats een reactie