‘A Few Dirty Tricks’: Documenten tonen de rol van Audi in het Volkswagen Emissions Scandal

Afbeelding

CreditCredit span>Christof Stache / Agence France-Presse – Getty Images

Frankfurt – Na meer dan $ 30 miljard aan boetes,talloze aangeklaagden executivesen eenschuldig pleidooi in de Verenigde Staten, u zou niet denken dat er nog veel meer te weten zou komen over de Volkswagen-uitstootschandaal.

Fout. Bijna vier jaar nadat Volkswagen bekende voor een decennium systematisch ontwijken van vervuilingsregels, komen facetten van het schandaal nog steeds aan het licht. Nieuw ontdekte documenten die door de New York Times zijn bekeken, tonen aan dat Volkswagen’s Audi-luxe-auto-eenheid meer betrokken was bij de ontwikkeling van het emissie-cheatsysteem dan eerder bekend, en bleef voertuigen verkopen met illegale software, zelfs nadat het schandaal openbaar werd.

De documenten, voor het eerst eerder deze maand gerapporteerd doorDuitse omroep Bayerische Rundfunken deHandelsblattkrant, laat zien dat Audi-managers en ingenieurs in de Beierse stad Ingolstadt net zo bereid waren als hun tegenhangers bij Volkswagen in Wolfsburg om vals te spelen bij het nastreven van Het doel van het bedrijf om de grootste autofabrikant ter wereld te worden – misschien zelfs meer.

“We halen het niet zonder een paar vuile trucjes,” schreef een medewerker van de afdeling dieselmotorontwikkeling van Audi in een e-mail aan collega’s in januari 2008, een samenvatting van wegtests die bevestigden dat dieselmodellen niet aan de emissienormen konden voldoen. Audi-managers en ingenieurs hebben botweg gesproken over wat in feite een criminele samenzwering was, met termen als “apparaat verslaan” of “cyclusbeat” dat duidelijk illegale pogingen suggereert om de testprocedures te verslaan die door toezichthouders worden gebruikt.

div>

De Audi-documenten zijn de nieuwste in een gestage druppel onthullingen die de pogingen van Volkswagen hebben gecompliceerd om verder te gaan dan het schandaal en zich opnieuw positioneren als de autofabrikant die emissievrije elektrische auto’s betaalbaar maakt voor de massa.

Op donderdag was het bedrijf een van de vier autofabrikanten die met Californië overeenstemming bereikten over een plan om de uitstoot van koolstofdioxide te verminderen – in weerwil van de inspanningen van Trump om dergelijke normen terug te draaien. Maar bijna vier jaar nadat het Environmental Protection Agency Volkswagen formeel beschuldigde van wangedrag, heeft het bedrijf geweigerd de resultaten van zijn interne onderzoek naar het schandaal bekend te maken. In plaats daarvan komt informatie stukje bij beetje tevoorschijn, waardoor elke keer nieuwe krantenkoppen worden gegenereerd.

Audi zei dat het vanwege reacties in afwachting van strafrechtelijk onderzoek werd verboden. Het kan lijken “alsof we niet willen communiceren”, zei het bedrijf in een verklaring, eraan toevoegend dat het in sommige gevallen door Amerikaanse autoriteiten specifiek verboden is om bewijsmateriaal te bespreken. “De communicatie van vele kwesties was en is niet in onze handen,” zei de Audi-verklaring.

In Duitsland is het Audi niet verboden om bewijsmateriaal te bespreken, zei Andrea Mayer, een woordvoerster van officieren van justitie in München. “Of het slim is of niet is hun beslissing,” zei ze. “We verbieden het niet.”

Afbeelding

CreditJochen Eckel / Bloomberg

Door informatie achter te houden, verlengen Volkswagen en Audi aantoonbaar hun pijn. “Het is vrij duidelijk vastgesteld, als anekdotisch, dat bedrijven die snel en fulsomely schoon op de lange termijn beter af zijn,” zei Alexandra Wrage, president van Trace, een adviesbureau in Annapolis, MD, dat bedrijven helpt te voorkomen dat ze verstrikt raken in corruptie. “Maar velen kiezen nog steeds voor dekking.”

De meeste recente sets van documenten werden voorbereid in 2007 en 2008. Audi en Volkswagen stonden aan de vooravond van een grote poging om de vroegere glorie in de Verenigde Staten te herwinnen door Amerikanen te verkopen op basis van ‘schone diesel’. Als het zou slagen, zou dit Volkswagen helpen Toyota te overtreffen als ‘s werelds grootste autofabrikant.

Maar de ontwikkeling van nieuwe dieseltechnologie liep achter op schema en bracht het hele project in gevaar. De nieuwe modellen in het hart van de campagne konden niet voldoen aan de emissienormen van de Verenigde Staten, die strenger waren dan die van Europa.

“Deadline situatie kritiek”, waarschuwde een interne Audi-presentatie in 2007.

Gevangen tussen de ambities van Volkswagen en de natuurwetten bedachten Audi-ingenieurs een ingenieuze maar illegale oplossing. Ze installeerden software in de motorcomputer die de veelbetekenende tekenen van een officiële emissietest kon herkennen. Als toezichthouders zouden kijken, zou de software de vervuilingscontroles tijdelijk verhogen om compliant te zijn. In het dagelijks gebruik produceerden de auto’s emissies ver boven de wettelijke limieten.

Emissies bedriegen had al een precedent bij Audi, volgens een ander document. In mei 2003 bracht een Audi-softwareontwikkelaar een parodie rond van deErl-King, een klassiek gedicht van Johann Wolfgang von Goethe. “Versla apparaat, kom hier!” Het gedicht gedeeltelijk gelezen. (Het klinkt beter in het Duits.) Ook: “CARB zal het niet merken.” CARB is een verwijzing naar de California Air Resources Board, de toezichthouder op schone lucht; het merkte het wel op, en zijn onderzoekers waren grotendeels verantwoordelijk voor het dwingen van Volkswagen om te bekennen.

Op het moment van het gedicht, gebruikte Audi volgens de Amerikaanse rechtbanken al illegale software in Europa. De nieuwe documenten tonen aan dat de beslissing om dit te doen werd ingegeven door marketingoverwegingen.

Voertuigen zoals de Audi Q7 S.U.V. waren uitgerust met een soort katalysator die injecties van een chemische oplossing gebruikte om de uitstoot van stikstofoxiden te neutraliseren – schadelijke gassen die in verband zijn gebracht met astma, bronchitis, hartproblemen en kanker.

De chemische oplossing, commercieel verkocht als AdBlue, vereiste een afzonderlijke opslagtank. Audi maakte zich zorgen dat Amerikaanse autobezitters, niet gewend aan dieseltechnologie, het ongemak niet zouden accepteren dat ze af en toe de tank moesten bijvullen. Dus probeerde Audi de auto’s zo te ontwerpen dat ze alleen moesten worden bijgevuld wanneer eigenaren dealers bezochten voor regelmatig onderhoud om de 10.000 mijl.

“Onder geen beding” moeten klanten worden gedwongen om de tank bij te vullen in de tussenpozen tussen service, waarschuwde een e-mail van Audi in april 2008. “Dat zou een ramp zijn voor de hele Clean Diesel-strategie in Noord-Amerika!” Schreef de auteur vetgedrukt.

Image

CreditHarold Cunningham / Agence France-Presse – Getty Images

Het dilemma voor Audi-ingenieurs was dat de tanks die voor de auto’s waren gepland niet genoeg vloeistof zouden bevatten om 10.000 km mee te gaan. De voor de hand liggende oplossingen – een grotere tank of een tweede tank – werden verworpen. Een grotere tank zou waardevolle binnenruimte hebben beroofd. Een senior manager weigerde om kostenredenen de installatie van een tweede tank volgens een PowerPoint-presentatie uit 2007.

Een andere presentatie uit 2008 bood een oplossing voor het probleem. De auto zou volgens het document twee bedrijfsmodi hebben. Men zou de uitstoot van stikstofoxide met ten minste 90 procent verminderen, terwijl veel AdBlue wordt verbruikt. Maar die modus zou alleen worden gebruikt in omstandigheden die overeenkomen met een officiële test. De tweede modus, die meestal werd gebruikt, zou het rantsoenverbruik van AdBlue en hogere emissies produceren.

De presentatie merkte op dat de aanpak een vorm van cyclusbeat was, het automotive-equivalent van valsspelen tijdens een examen. “Zeer kritisch in de VS!” Waarschuwde het document.

Zoals Volkswagen later toegaf in een pleidooiovereenkomst met het ministerie van Justitie, heeft Audi sowieso illegale software geïmplementeerd.

De onbekende PowerPoint-auteur had gelijk over hoe riskant de strategie in de Verenigde Staten zou zijn. Twee voormalige Volkswagen-functionarissendienen gevangenisstraffen voor fraude federale ambtenaren,terwijl Duitse en Amerikaanse autoriteiten aanklachten hebben ingediend tegen talloze anderen. Boetes en gerechtelijke schikkingen hebben Volkswagen tot nu toe meer dan $ 30 miljard gekost en er lopen nog steeds veel rechtszaken.

Rupert Stadler, de voormalige CEO van Audi, wordt door Duitse aanklagers als verdachte beschouwd. Stadler, die wangedrag heeft ontkend,bracht vier maanden door in voorlopige hechtenisvorig jaar nadat officieren van justitie hem ervan beschuldigden het onderzoek te willen belemmeren.

Het gebruik van illegale software was zo diepgeworteld dat Audi het zelfs na Amerikaans gebruik bleef gebruiken autoriteiten beschuldigden Volkswagen formeel van vals spelen in september 2015. In december 2017, volgens documenten die pas eerder deze maand openbaar werden, hebben Duitse toezichthouders Audi gelast 150.000 Q5 middelgrote SUV’s met 3-liter dieselmotoren terug te roepen omdat ze manipulatieapparaten bevatten. Sommige voertuigen waren gloednieuw, blijkt uit de documenten. Ze werden echter niet verkocht in de Verenigde Staten.

In een verklaring zei Audi dat het vanwege de complexiteit van de software tijd kostte om het bedrijf, in samenwerking met toezichthouders, problemen te identificeren. Het bedrijf zei dat het stappen heeft ondernomen om verder vals spelen te voorkomen – bijvoorbeeld door software-goedkeuring te scheiden van software-ontwikkeling, een klokkenluiderssysteem op te zetten en van alle werknemers te eisen dat ze cursussen volgen in overeenstemming.

“We hebben heeft veel gedaan, ‘zei Audi’s verklaring,’ om ervoor te zorgen dat zoiets als de dieselcrisis nooit meer gebeurt. ‘

A versie van dit artikel verschijnt in print op

, Sectie

BU

, Pagina

1

van de New York-editie

met de kop:

Audi’s ‘Dirty Tricks’ Exposed in Emissions Scandal.Reprints bestellen|Paper van vandaag|Abonneren

artikel>
Lees Verder

Plaats een reactie