$ 13 miljard en er komt nog: dit is het grootste, duurste oorlogsschip in de geschiedenis – CNET


A ship with everything

It’s the most technologically advanced aircraft carrier ever made. And the most expensive. It’s almost certainly the most controversial.

Meet theUSS Gerald R. Ford (CVN-78), the first of a brand new class of aircraft carrier. Measuring 1,106 feet long and 250 feet high, the warship is so big — the biggest ever built, in fact — that it has three gyms, its own onboard store, a time capsule and a coffee shop where sailors can get their Starbucks fix.

Did we mention it can carry more planes — and more types of planes — than any carrier built before it? If you’re a military hardware junkie, or if you just like big stuff with huge price tags, the Gerald R. Ford has it all.

Published:Caption:Photo:Newport News Shipbuilding/Illustration by Mike Dillard


But the years-long construction has infuriated politicians and taxpayers. The carrier may be cool, but it’s also late — as in, several years behind schedule. Even worse, it’s also billions over budget. 

Oh, one other thing: Many of the next-generation technologies proposed for the ship are failing at an alarming rate. Malfunctions are so widespread even the president of the United States has mused that the ship should revert back to Cold War-era steam technology.

How did things go so wrong with this ship? Can the problems be fixed? How, exactly, do you even build a 110,000-ton warship, anyway? And given the tons and tons of very real economic problems this country faces every day, you’ve gotta ask: Is this shiny new military toy even worth it?

Here’s the full story of how this celebrated new carrier class got its start, and how the construction veered way off track.

Published:Caption:Photo:US Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Andrew J. Sneeringer

The Pokemon connection

It’s not every day you get a new carrier class. It’s not even every decade. These things are expensive to design and to research — think roughly$4.7 billion

But America’s military also benefits from having the latest tech. The Ford’s predecessor, the Nimitz class, was built to last 50 years, but its ability to adopt new tech? Not so great. America needed a tech-friendlier carrier. Enter the Ford class, whose ships are expected to both accommodate new technologies more easilyandlast up to 90 years.

The USS Gerald R. Ford represents the first new class of carrier since the USS Nimitz was commissioned in 1975.

Published:Caption:Photo:U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Alan Lewis

With the Ford, US aircraft carriers are getting a ton of very effective bells and whistles. Even the design process is high-tech; the Ford is the first aircraft carrier to be made using virtual reality and augmented reality technology. 

Before they even started building, engineers at Newport News Shipbuilding, in Virginia, created a full-scale, virtual 3D model of the ship that was big enough to walk around inside of, as if it was finished in real life. During the building phase for each ship, workers could use Pokemon Go-type augmented reality tech to see where everything is meant to go, from the walls to the 14 million feet of electrical and fiber optic wiring.

Published:Caption:Photo:John Whalen/Huntington Ingalls Industries

Swap ’em out

The ship is modular, too. Smaller pieces are assembled elsewhere, and then sent to the shipyard to be added to the carrier. This way, when it comes time to upgrade the ship, these modular pieces can be easily swapped out, and that coveted newer tech can be plugged right in.

Of course, there were some more down-to-earth renovations, too. Elevators have been moved so bombs and missiles wouldn’t need to be carted from one side of the ship to the other. The location of the island (that’s the ship’s command center) has shifted, too, reducing the need to rearrange aircraft after landing.

And here’s what it adds up to: Ford-class carriers will be able to deploy 25% more planes than a Nimitz-class carrier. The Ford design is so efficient and automated, in fact, thatit will require a crew of just 4,550(including ship, air wing and staff) as compared to the 5,500-person crews aboard Nimitz class ships.

And the improvements don’t stop there.

Published:Caption:Photo:Newport News Shipbuilding

Slabs of steel

Ever wonder how you even build one of these things? Construction on the USS Gerald R. Ford began back on August 11, 2005, when defense contractor Northrop Grumman ceremoniously cut the first piece of steel, a 15-ton plate, for it.

But a shipbuilder really can’t get going before the laying of the keel. That’s a key structural component on the bottom of a ship’s frame. So, for the Gerald Ford, the next big step came on Nov. 14, 2009, when Northrop Grumman held anotherceremonyto celebrate the laying of the keel. Once the keel is declared “well and truly laid,” the actual shipbuilding process is said to officially begin.

In case you were wondering, a goal was also laid out: Make a ship worthy of President Ford.

“Integrity, commitment, steadfastness, honesty and uncompromising ethics,” said Mike Petters, corporate vice president and president of Northrop Grumman Shipbuilding. “These are the qualities we will model as we take steel, electronics and millions of components, to create a fitting tribute and living testament to a president who took a country in need and in pain and provided a much needed sense of calm and unity.”

Then came the work. And a big dose of reality.

Published:Caption:Photo:John Whalen/Huntington Ingalls Industries

Weight in gold

Assembling an aircraft carrier takes, well, a lot. The heaviest component of the USS Gerald R. Ford, the gallery-deck-to-flight-deck bridge, weighs in at 1,131 tons (that’s 2.26 million pounds). The upper bow unit and lower bow unit, meanwhile, are 868 and 750 tons, respectively.

Fortunately, Newport News Shipbuilding has a 1,157-ton crane to lift everything into place.

Of course, you need more than just a crane to get the job done. You need serious manpower, too. It takes roughly 5,000 people to build and assemble a Ford-class carrier.

But that’s not all. The USS Gerald R. Ford requires 4 million pounds of metal just to weld the ship together. And you can’t just leave it looking all rusty when it’s done — the ship needs to be painted, too. It takes 200,000 gallons of paint to cover the ship, and between 120 and 170 painters.

Even the anchor of the USS Gerald R. Ford gets coated with paint. The anchor’s special gold color shows that the ship’s crew re-enlisted at a high enough rate to earn the Navy’s Retention Excellence Award.

Published:Caption:Photo:Ricky Thompson, Newport News Shipbuilding

Before the flood

It also takes a long time to assemble the heavy steel plates required for an aircraft carrier. On May 7, 2013, three years after building began, the project reached 100% structural completion. By then, the ship had a sponsor, Susan Bales Ford, daughter of the late president.

“Shipbuilders of Newport News,” she latersaid, “you are a national treasure.”

As is Navy tradition, a time capsule was welded into its flight-deck control room. The capsule contains a unique coin designed by Susan Bales Ford; a piece of the same sandstone used in the construction of the White House and US Capitol; and five seals representing President Ford’s service to the country.

Published:Caption:Photo:John Whalen/Huntington Ingalls Industries

High-end assassins

According to the US Navy, Ford-class shipscan carry more than 75 planes (and maybe up to 90) picked from a wide assortment of aircraft, including the Boeing F/A-18E/F Super Hornet, EA-18G Growler, C-2 Greyhound and E-2 Hawkeye, along with Sikorsky SH-60 Seahawk helicopters and unmanned drones.

Butthe carrier’s defensesdon’t end above decks. The ship comes loaded with a supply of RIM-162 Evolved SeaSparrow Missiles (and two launchers) to protect it and its crew against enemy aircraft and incoming missiles. Built by Raytheon, these medium-range surface-to-air missiles measure 12 feet long, have a 83-pound warhead and cost just under $1 million each.

Ford-class ships will also be able to fire smaller RIM-116 Rolling Airframe Missiles, just like the Nimitz-class ships preceding it. Despite their slower speed and smaller size — they measure 9 feet, 2 inches long with a 24-pound, 15-ounce warhead — these homing missiles are also priced just under $1 million. These missiles are designed to shoot down incoming enemy missiles before they can strike the ship.

Published:Caption:Photo:U.S. Navy photo by Erik Hildebrandt

R2D2, but deadly

And, of course, no warship would be complete without guns. The USS Gerald R. Ford is equipped with three Mk-15 Phalanx close-in weapon systems. Nicknamed R2-D2 because of its shape, the CIWS has a 20mm M61 Vulcan Gatling gun autocannon that fires 4,500 rounds of armor-piercing tungsten per minute. It’s considered the last line of automated defense against incoming missiles and attack aircraft.

Last (but not least), Ford-class ships have four M2 .50-caliber machine guns. These classic weapons, first introduced into service in 1933 and used regularly ever since, can fire up to 850 rounds per minute of varying types of ammo. They’re designed to take down lightly armored boats and low-flying aircraft.

All well and good, right? 


Even as all this hot weaponry made its way on board, even as this miracle of modern engineering was coming together, so too were the problems. And when we’re talking about such a megasized ship, we’re talking about megasized problems, as well.

Published:Caption:Photo:Ryan Litzenberger/U.S. Navy

Mo’ juice, mo’ problems

What does it take to keep a massive warship out of rotation? You can start by blaming… electricity. The new Ford class of carrier, with its two nuclear reactors, makes 250 percent more electricitythan the Nimitz.

With all that extra juice just begging to be used, the Navy decided to pile up the ship with new technology from its wish list. Some of the ideas date back to the 1990s, whennaval officials had a “go for broke” culture, analysts say.

“[They] made a significant bet on the newest and latest cutting-edge technology, and bet that all of those technologies would mature as these platforms were scheduled to come online,” Jerry Hendrix, senior fellow and director of the Defense Strategies and Assessments Program at the Center for a New American Security,toldCNBC.

Turns out that was a bad bet.

“Unfortunately,”  Hendrix said, “some of those technologies did not mature.”

Published:Caption:Photo:U.S. Navy photo

Failing grade

One of these so-called immature technologies is the Electromagnetic Aircraft Launch System, designed to catapult planes into the air. Intended as an upgrade over the steam-powered launchers used in the Nimitz class, EMALS is much more precise, takes up less space, can launch more types of aircraft, recharges more quickly and uses far less energy.

EMALS also requires less maintenance and costs less to install. The Navy estimates EMALS will allow for 25% more plane launches per day, while requiring 25% fewer crew members for those launches. EMALSshouldsave the U.S. $4 billion in operating costs over 50 years… once it, you know, matures.

While EMALS was designed to be far more reliable than the steam-powered catapults, the opposite has proven to be the case. The Pentagon expected EMALS to fail once in every 4,166 launches, for a failure rate of 0.024%.In practice, EMALS has failed 10 times in 747 launches, a failure rate of 1.34%. Not good.

Published:Caption:Photo:U.S. Navy photo

Out of service

And that’s not all. Other electromagnetic systems are also failing on the USS Gerald R. Ford.

New Ford carriers are designed with electromagnetic Advanced Weapon Elevators that transport bombs and missiles from the ship’s magazine to waiting aircraft. The new elevators can lift twice as much weight as the elevators on Nimitz-class ships. They move 50 percent faster, too — when they’re working right.

The Navy made a go-for-broke bet on these elevators, too, installing them on the Ford before they were tested. Perhaps predictably, theNavy lost that bet. As of Oct. 27, 2019, seven of the Ford’s 11 elevators are operational. And only four are certified for use.

Naturally, people are upset.

Sen. Jim Inhofe, chairman of the Senate Armed Services Committee,has said these kinds of failures “ought to be criminal.”

“This is the latest example of Navy leaders not being straightforward when it comes to the program,” he added during a July hearing.

Again, not good. And not cheap to fix, either. If you think the tonnage of this ship is huge, wait till you see the budget.

Published:Caption:Photo:U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 1st Class Jeff Troutman

“data-item-meta=” 14 “>        



U bent laat, Mr. Ford


De USS Gerald R. Ford zou in 2018 door de marine worden ingezet. Nu, mede dankzij de hierboven genoemde boondoggles, brengen de huidige schattingen die datum dichter bij 2024.

De vertragingen zijn vooral frustrerend als je de omvang van hun kosten begrijpt. In oktober 2006 heeft het Congres de kosten van de Ford beperkt tot $ 10,5 miljard, al meer dan twee keer de kosten van een Nimitz-klasse vervoerder.

Tegen 2015 waren de geschatte kosten gestegen tot $ 12,9 miljard, waardoor de late Sen John McCain naarnoemhet Ford-koerierprogramma, “een van de meest spectaculaire acquisitie-debacles in de recente geschiedenis.”

Nu deverwacht wordt dat het prijskaartje voor het schip in het fiscale jaar 2020 $ 13,08 miljardzal bereiken, exclusief onderzoeks- en ontwerpkosten. En dat nieuws heeft nieuwe critici getrokken.

“Ik denk echt niet dat dit een geweldige investering is als belastingbetaler,” Rep. Elaine Luriazeiop een hoorzitting van de Subcommissie van het House of October. “Dertien miljard op een schip dat zes jaar na de oorspronkelijke ontwerptijdlijn wordt ingezet.”

Luria laternoemde het schipeen” $ 13 miljard nucleaire- aangedreven drijvend aanlegschip. “

Hoe kon zoveel technologie de zaken zoveel terugzetten? Nogmaals, geef de schuld aan die oude go-for-brak-mentaliteit: van de 13 nieuwe systemen die op het schip zijn geïnstalleerd, werden er slechts vijf als volwassen beschouwd tijdens het ontwerpproces.

Zelfs nu, tien jaar later, hebben de VS Navy is bezig om alle rimpels in de nieuwe technologie van Ford weg te werken. En dat is wat het budget van Ford uit het water blaast –belastingbetalers moesten $ 120 miljoen extra verdienenom de ingewikkelde liften van het schip online te brengen. Een recente oplossing voor de katapulten van de vervoerder zorgde ondertussen voor een extra bedrag van $ 12,5 miljoen aan het prijskaartje van het schip.


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:ONS Marine foto door Mass Communication Specialist 3e klasse Connor Loessin / vrijgegeven

             Div>                       Div>     Div>                          




Trump’s take


Het falen van deze systemen heeft de aandacht getrokken van president Trump. Na het horen van de mislukkingen kwam hij met zijn eigen oplossing in 2017. En het was, eh, interessant.

“We geven al dat geld uit aan elektriciteit, en niemand weet hoe het zal zijn in slechte omstandigheden,”zei hij a>. “Ik ga net een bestelling plaatsen, we gaan stoom gebruiken.”

Natuurlijk is het wijzigen van het ontwerp van een structureel afgewerkte, $ 13 miljard-plus carrier alles behalve onmogelijk bij dit punt. “De marine zou een paar miljard dollar moeten uitgeven om het schip opnieuw te ontwerpen,” zei Bryan Clark, een senior fellow bij het Center for Strategic and Budgetary Assessments.

Natuurlijk kan de president bestellen wat hij maar wil, maar het is onwaarschijnlijk dat het Congres miljarden dollars meer zou goedkeuren alleen maar om een ​​grote stap achteruit te doen en de president gelukkig te maken. En zelfs als dat het geval was, zou de marine waarschijnlijk pas in 2028 kunnen teruggaan naar stoom, wanneer de nog te noemen Ford-klasse carrier CVN-82 ​​gepland is om de productie te starten.

“EMALS werkt,” ManvelverteldUSNI News. “Heeft nog steeds wat rimpels om glad te strijken, maar het werkt goed.”


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:ONS Marinefoto door massacommunicatie 1e klas Joshua Sheppard

             Div>                       Div>     Div>                          




Moet een vliegtuig pakken


De USS Gerald R. Ford kan problemen hebben met het lanceren van vliegtuigen, maar het heeft zelfs grotere als het gaat om het brengen van die vliegtuigen voor een landing.

De marine heeft een nieuw systeem om vliegtuigen te helpen landen veiliger op zijn dragers. De Advanced Arresting Gear-technologie is ontworpen om meer vliegtuigen veilig en op een meer gecontroleerde manier te laten landen. In theorie wordt AAG verondersteld Ford-klasse luchtvaartmaatschappijen toe te staan ​​herstel de F-35C Lightning II Joint Strike Fighter, iets wat luchtvaartmaatschappijen uit de Nimitz-klasse niet kunnen doen.

Natuurlijk zijn de sleutelwoorden hier “in theorie”. Dat komt omdat het AAG-systeem vanaf nu de F-35C niet kan landen. En het isuitvalpercentage van 10 van de 763 vliegtuiglandingenis veel hoger dan de Navy-norm van één storing per 16.500 terugvorderingen.


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:Schermafbeelding via US Navy

             Div>                       Div>     Div>                          




Buster budget


Nogmaals, senator McCain was niet onder de indruk. Hij noemde AAG ‘een van de slechtste voorbeelden van acquisitie die mis is gegaan.’

De technologie zal nu naar verwachting belastingbetalers meer dan $ 1 miljard kosten, wat betekenthet is nu 600 procent boven budget. AAG heeft ook twee keer zo lang geduurd als verwacht werd ontwikkeld.

Vanwege die kostenoverschrijdingen zijn plannen om AAG te installeren in oudere luchtvaartmaatschappijen uit de Nimitz-klasse ook geschrapt. En het Congres eist nu dat de marine uitzoekt hoe ze F-35C-jagers op het volgende schip in de Ford-klasse, de USS John F. Kennedy (CVN-79), kunnen landen voordat het wordt afgeleverd. (De marine werkt er nog steeds aan.)

“Op dit moment proberen we minder te krijgen voor meer,” vertelde Paul Francis, algemeen directeur van het boekhoudkantoor van het acquisitie- en sourcingmanagement, tijdens een oktober Hoorzitting commissie 2015.


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:ONS Marine foto door Mass Communication Specialist 3e klasse Cathrine Campbell

             Div>                       Div>     Div>                          




We gaan toch weg


Niet al het nieuws over de voortgang van de koerier is slecht geweest. De USS Gerald R. Ford ziet misschien pas in 2024 actie, maar in de tussentijd heeft het zijn eerste reis gemaakt. Op 17 november 2013 werd de Ford gelanceerd in de James River in Newport News, Virginia, met behulp van zes sleepboten.

Sindsdien zijn meer proeven voltooid. In april 2017 onderging het schip een week langproefvaart van de bouwerwaarbij de componenten en compartimenten voor het eerst op zee werden getest. De Ford heeft deze basistests doorstaan. Aan de andere kant hoeven ze geen echte vliegtuigen te lanceren.

Op 15 juli 2018 ging het schip de fase ‘post-shakedown-beschikbaarheid’ in, wanneer bemanningsleden werken aan het oplossen van bekende problemen terwijl ze op zee zijn . Aanvankelijk zou dit 12 maanden duren,die reparatieperiode duurde in plaats daarvan 15 maandenals bemanningen werkte aan vechtsystemen, de onrustige lift- en katapultsystemen en meer.

Toen werd er veel vooruitgang geboekt. Maar zelfs met de extra tijd blijven er problemen met sommige liften van het schip en moeten deze worden opgelost voordat de Ford kan worden ingezet.

“Er is meer werk te doen”, zei een woordvoerder van de marinezeiin oktober, “maar de bemanning en het schip zijn klaar om naar zee te gaan, en de secretaris is trots op hun inspanningen.”


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:ONS Marinefoto

             Div>                       Div>     Div>                          




Geen friet daarmee


Wanneer de Gerald Ford eindelijk aan het werk gaat, zal zijn bemanning een behoorlijke rit tegemoet gaan. Implementaties op marineschepenkan tot 10 maanden duren, hoewel een nieuw beleid is bedoeld om ze onvoorspelbaarder te maken om onze vijanden te laten raden.

Dat is een lange tijd voor zeilers om zonder hun families te zijn. Maar ze zijn niet helemaal zonder het comfort van thuis. Het schip heeft een winkel aan boord, waar zeilers snacks en andere goodies kunnen kopen met hun Navy Cash-betaalpas. Ze kunnen zelfs hun Starbucks-fix krijgen in de coffeeshop van het schip, die zich in de winkel bevindt.

De eetruimtes van het schip zijn ook opnieuw ontworpen om lange rijen te besparen;15.000 maaltijden worden elke dag geserveerd. De frituurpan in de mess hall is verwijderd als onderdeel van een focus op gezonder eten.


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:MCSN Cathrine Mae O. Campbell

             Div>                       Div>     Div>                          




Niet storen


Als zeilers teveel snoep eten en toch een gaatje krijgen, is er een tandartspraktijk aan boord. Als ze aankomen, kunnen ze het afwerken in een van de drie volledig beladen sportscholen van het schip, compleet met gewichthefmachines, fietsen, loopbanden, elliptische trainers, zware tassen voor boksen en Crossfit-uitrusting, zoals dozen en ketelklokken.

Capt. John Meier, de bevelvoerend officier van de USS Gerald R. Ford, vertelde de Navy Times dat het schip “de beste sportscholen aan de waterkant” heeft.

En dat is slechts het begin van de verbetering van de kwaliteit van leven toegevoegd aan de nieuwe Ford-klasse van vervoerders. De 180-persoons slaapplaatsen van de Nimitz-klasse zijn vervangen door kleinere, stillere, 40-persoons of kleinere ligplaatsen. Bovendien heeft elk slaapgedeelte van de Ford een eigen, genderneutrale badkamer.

“Op [de Theodore] Roosevelt moesten we ons aankleden om bij het hoofd te komen en ons aankleden om terug te komen naar de ligplaats, “Engineman 2nd Class (SW) Heather Piercevertelde de Navy Times. “Je moest praktisch een tas meenemen alleen om te douchen. Niet hier.”

Zeilers hebben ook nieuwe loungeruimtes gekregen, met wifi, comfortabele stoelen en een flatscreen-tv met on-demand programmeren. Anders dan in het verleden liggen deze gebieden nu ver van ligplaatsen, dus spelende zeilers zullen degenen die proberen te slapen niet wakker maken.

Zelfs de scheepskapel, die religieuze diensten biedt aan zeilers van veel verschillende religies, is verplaatst naar een rustiger gebied.


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:Schermafbeelding via onderofficier 2e klas Kristopher Ruiz

             Div>                       Div>     Div>                          




Hier is Johnny


Terwijl ingenieurs werken aan het oplossen van de vele problemen met de USS Gerald R. Ford, zijn scheepsbouwers druk bezig met de volgende vervoerders in de Ford-klasse. De kiel voor de USS John F. Kennedy (CVN-79) werd op 22 augustus 2015 in Newport News gelegd. Dat schip wordt gesponsord door Caroline Kennedy, dochter van de overleden president.

dezelfde problemen als de Gerald Ford?Nou, Navy zegt dat het veel heeft geleerd. a>

De marine schat nu datkostte $ 11,3 miljard om de USS John F. Kennedy te voltooien.Dat is aanzienlijk meer dan de oorspronkelijk begroot $ 9,19 miljard. Maar als er hier goed nieuws is, is dit het volgende: de kostenramingen om de Kennedy te bouwen zijn sinds het fiscale jaar 2013 zelfs gedaald.


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:Chris Oxley / Huntington Ingalls Industries

             Div>                       Div>     Div>                          




Het volgende grote ding


De Kennedy zag zijn bemanning voor het eerst geactiveerd op 1 oktober 2019. Op 29 oktober begon Newport News Shipbuilding het droogdok van de koerier te overstromen met 100 miljoen liter water,het schip voor het eerst laten drijven.

De USS John F. Kennedy werd gedoopt op 7 december 2019 door Caroline Kennedy.

Het derde schip in de Ford-klasse, de USS Enterprise (CVN-80), is ook in aanbouw. Gesponsord door Olympische gouden medaillewinnaars Katie Ledecky en Simone Biles (verwachtte je William Shatner?), Destaal-snijceremonie voor de Enterprisewas gehouden in augustus 2017.

CVN-80 is niet het eerste schip met de naam Enterprise – het is eigenlijk het negende; de laatste USS Enterprise, een maatschappij ook bekend als CVN-65, werd in 2012 buiten gebruik gesteld. Staal wordt hersteld van CVN-65 en wordt gebruikt bij de bouw van de nieuwe Enterprise.

De USS Enterprise is gepland om in 2027 in te voeren.


Gepubliceerd:Bijschrift:Photo:Chris Oxley / Huntington Ingalls Industries

             Div>                       Div>     Div>                                              Div>                                                 

Lees Verder

Plaats een reactie